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Mets de Nueva York anuncian a Billy Eppler como nuevo gerente general con contrato de 4 años

Por Redacción


NUEVA YORK – Los Mets de Nueva York finalmente encontraron un gerente general, contratando a Billy Eppler en una movida anunciada el jueves por la noche luego de su larga y ridiculizada búsqueda.

Eppler fue despedido como gerente general de los Angelinos de Los Ángeles hace poco más de un año después de cinco temporadas sin éxito. Pero consiguió el mismo puesto con los Mets luego de un proceso de reclutamiento que se convirtió en el blanco de las bromas mientras se prolongó durante más de seis semanas desde que terminó la temporada 2021.

Eppler obtiene un contrato de cuatro años para convertirse en el decimosexto gerente general en la historia de los Mets y su quinto jefe de operaciones de béisbol en 13 tumultuosos meses. Será presentado por el equipo el viernes a través de Zoom.

Con una temporada baja incierta ya en marcha, su regreso a Nueva York marca un paso importante hacia el restablecimiento de la estabilidad en la estructura de la oficina central bajo el propietario Steve Cohen y el presidente del equipo Sandy Alderson.

«Estoy muy agradecido con Steve y Sandy por lo que considero una oportunidad única en la vida», dijo Eppler en un comunicado. «Tenemos mucho trabajo por hacer y comenzaremos a trabajar sistemáticamente hacia nuestro objetivo de construir un ganador perenne».

Eppler, de 46 años, fue gerente general de los Angelinos de 2015 a 2020, y supervisó cinco temporadas perdedoras consecutivas. El equipo tuvo una marca de 332-376 (.469) bajo tres entrenadores, con un elenco rotativo de jugadores de apoyo alrededor de Mike Trout y Albert Pujols.

Incapaz de proporcionar suficiente pitcheo, un Eppler agresivo consiguió un pez gordo para Los Ángeles con la ayuda de la chequera del propietario Arte Moreno. Atrajo a la sensación bidireccional Shohei Ohtani a los Angelinos y firmó al antesalista agente libre Anthony Rendon con un contrato de siete años y 245 millones de dólares. Trout consiguió un contrato de 12 años por 426,5 millones de dólares.

«Billy tiene la experiencia, el carácter y el respeto de la comunidad del béisbol que le permitirán atraer a los jugadores y al talento de la oficina principal para liderar el delantero de los Mets», dijo Cohen. «Es un líder que ha trabajado en dos de los mercados más importantes del béisbol y su talento y personalidad nos acercarán a mi objetivo de éxito sostenido».

Aunque los Angelinos no ganaron mucho con Eppler, impulsó un sistema agrícola previamente estéril con varios prospectos que ahora tienen un impacto en el nivel de las Grandes Ligas, incluido el toletero All-Star Jared Walsh, Brandon Marsh, Jo Adell y Reid Detmers.

«Una de las personas más honestas que he conocido en esta industria. Gran evaluador de talentos», dijo el manager de los Angelinos, Joe Maddon, sobre Eppler al final de la temporada 2020 acortada por la pandemia. «Estoy seguro de que va a aterrizar firmemente sobre sus pies».

Hace dos meses, Eppler se unió a WME Sports como parte de su representación de béisbol.

«Durante las últimas dos décadas, Billy ha sido un cazatalentos y asistente de gerente general», dijo Alderon. «También está más que familiarizado con el mercado de Nueva York. Esto lo califica de manera única para liderar nuestros esfuerzos en el futuro. Es inteligente, se apresura y tiene un buen ojo para identificar el talento. Nos hará mejores. Estoy muy contento de que tener a alguien de su calibre al frente de los Mets «.

Eppler se graduó de la Universidad de Connecticut en 1998 con un título en finanzas y trabajó en exploración y desarrollo de jugadores para los Rockies de Colorado de 2000 a 2004. Después de eso, se unió a los Yankees de Nueva York y se convirtió en una estrella en ascenso en su oficina principal. Fue director de exploración profesional de 2006 a 2011 y asistente de gerente general con Brian Cashman de 2012 a 2014.

Eppler seguramente estará ocupado desde el principio con los Mets, que tienen 11 jugadores que se convirtieron en agentes libres y siguen sin firmar. El grupo incluye al jugador de cuadro Javy Báez y al lanzador abridor Marcus Stroman. El jardinero derecho Michael Conforto rechazó la oferta de calificación de 18,4 millones de dólares del equipo el miércoles, y el lanzador Noah Syndergaard dejó a los Mets el martes por un contrato de un año y 21 millones de dólares con los Angelinos.

Syndergaard también había recibido la oferta calificada de 18,4 millones de dólares de Nueva York.

Con un gerente general finalmente en el lugar para dirigir la búsqueda, los Mets ahora centrarán su atención en elegir un nuevo gerente después de que Luis Rojas fue despedido el 4 de octubre luego de dos temporadas perdedoras.

Rojas fue contratado al otro lado de la ciudad el lunes como el nuevo entrenador de tercera base de los Yankees.

Alderson, quien cumplirá 74 años la semana que viene, ha estado dirigiendo operaciones de béisbol desde que el gerente general en funciones Zack Scott fue puesto en licencia pagada luego de su arresto a fines de agosto por cargos de conducir en estado de ebriedad. Fue despedido el 1 de noviembre.

Scott fue ascendido al cargo en enero cuando Jared Porter fue despedido después de menos de 40 días en el trabajo tras las revelaciones de que envió mensajes de texto e imágenes sexualmente explícitos a una reportera en 2016 mientras trabajaba para los Cachorros de Chicago.

Porter y Scott fueron contratados la última temporada baja después de que Alderson y Cohen fracasaran en su búsqueda de un presidente de operaciones de béisbol. El club se topó con un obstáculo similar en esta temporada baja y volvió a girar hacia GM.

Alderson dijo que varios candidatos no pudieron obtener el permiso de sus clubes actuales para entrevistarse para el puesto, mientras que otros se negaron porque se sentían demasiado cómodos personal o profesionalmente en el lugar donde se encuentran.

Dijo que estaba un poco sorprendido por la cantidad de candidatos que habían rechazado a los Mets. Sin embargo, en gran medida pensaba que la propia Nueva York mantenía alejada a la gente.

«No quiero darles un cronograma», dijo Alderson la semana pasada en las reuniones de gerentes generales en California. «Ya hemos superado lo que la mayoría de la gente diría que es un cronograma razonable».

Alderson, cuyo hijo, Bryn, es asistente del gerente general de los Mets, no descartó la posibilidad de que un presidente de operaciones de béisbol pudiera ser contratado por encima del gerente general en una futura temporada baja.

«Suponiendo que solo contratemos a una persona, habrá al menos un año de pista para que esa persona demuestre su capacidad y su potencial», dijo Alderson. «Les he dicho esto a otros en el pasado, esa es la oportunidad. Eso es todo lo que puedes pedir. Y la habilidad demostrada tiende a ser recompensada.

«Si buscas estar cómodo, probablemente este no sea el lugar, los Mets probablemente no sean el lugar para venir», agregó.

Alderson bromeó en las reuniones de GM diciendo que había entrevistado a tantos candidatos para el puesto de los Mets que «probablemente la mitad de la gente estará aquí hoy».

El presentador del programa de entrevistas nocturno Jimmy Kimmel también encontró humor en la situación y tuiteó que «después de pensarlo mucho, he decidido retirar mi nombre de la consideración como gerente general de @Mets».

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