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Gabe Kapler de los Gigantes de San Francisco nombrado Gerente del Año de la Liga Nacional después de una temporada de 107 victorias

Por Redacción


Gabe Kapler, quien guió a los Gigantes de San Francisco a un récord de franquicia de 107 victorias en solo su segunda temporada, fue nombrado Gerente del Año de la Liga Nacional por la Asociación de Escritores de Béisbol de América el martes.

Kapler recibió 28 de los 30 votos de primer lugar y se unió a Dusty Baker, un ganador en tres ocasiones, como los únicos hombres en la historia de los Giants en recibir el premio. Craig Counsell terminó segundo en la votación después de llevar a los Cerveceros de Milwaukee al título de la División Central de la Liga Nacional. Mike Shildt fue tercero, un mes después de ser despedido por lo que el presidente de los St. Louis Cardinals, John Mozeliak, describió como diferencias filosóficas. Counsell y Shildt recibieron un voto de primer lugar cada uno.

Brian Snitker del campeón de la Serie Mundial Atlanta Braves y Dave Roberts de Los Angeles Dodgers fueron los otros gerentes que recibieron votos.

Bruce Bochy, el legendario manager de los Giants que guió a la franquicia a tres campeonatos de la Serie Mundial, anunció a Kapler como el ganador en MLB Network. Kapler reemplazó a Bochy después de la temporada 2019, pero nunca aspiró a seguir sus pasos, simplemente porque nunca creyó que podría hacerlo.

«Mi objetivo es, obviamente, apoyar a los jugadores y cuáles son sus objetivos, crear un entorno que sea útil para que los jugadores crezcan y se desarrollen y para que los miembros del personal también crezcan y se desarrollen», dijo Kapler. «Y esas cosas están sucediendo como mi enfoque principal, en lugar de lo que es realmente imposible, que es reemplazar a alguien tan exitoso y legendario como Bruce».

Los Giants entraron en 2021 con la segunda plantilla más antigua del deporte y probabilidades de 40-1 de ganar la División Oeste de la Liga Nacional, pero Kapler, reforzado por un cuerpo técnico robusto y con visión de futuro y una oficina central inteligente dirigida por Farhan Zaidi, presidió un equipo que superó las expectativas, manteniendo a raya a los Dodgers cargados de estrellas para reclamar su primer título de división en nueve años. Bajo Kapler, los Giants terminaron la temporada regular con el segundo mejor diferencial de carreras, el cuarto OPS más alto y la segunda efectividad más baja.

Buster Posey, Brandon Belt, Brandon Crawford y Evan Longoria recuperaron parte de su mejor forma para reforzar la ofensiva; Kevin Gausman, Alex Wood y Anthony DeSclafani, todos obtenidos a través de compromisos de un año, superaron sus contratos para formar una rotación formidable. En torno a eso, Kapler utilizó una variedad de bates de pelotón y relevistas especializados para maximizar persistentemente los enfrentamientos. Los Gigantes establecieron un récord de Grandes Ligas con 18 jonrones como emergente, y su bullpen lideró las Grandes Ligas con una efectividad de 2.97.

Los Dodgers presionaron duro durante los últimos dos meses, adquiriendo a Max Scherzer y Trea Turner antes de la fecha límite de cambios y ganando 43 de sus últimos 56 juegos. Pero los Giants, que agregaron a Kris Bryant a mitad de temporada, fueron solo dos juegos peores después del comienzo de agosto y finalmente ganaron la División Oeste de la Liga Nacional por un juego, rompiendo la racha de los Dodgers de títulos divisionales consecutivos en ocho.

Después de una serie de temporada muy reñida, los Dodgers y los Gigantes participaron en una intensa Serie Divisional de la Liga Nacional que no se decidió hasta la última entrada del juego final. Los Dodgers finalmente prevalecieron, pero el desafío de eliminar a los Gigantes, más notable con el uso excesivo de sus lanzadores abridores, les costó en la siguiente ronda.

Kapler pasó 13 años en las mayores y rápidamente se ganó la reputación de ser un pensador inteligente y analíticamente inteligente que también podía relacionarse bien con los jugadores. Fue contratado como director de la granja de los Dodgers en noviembre de 2014 y se convirtió en finalista para el puesto de gerente que finalmente fue para Dave Roberts un año después. Los Filis de Filadelfia contrataron a Kapler como su manager de cara a la temporada 2018, pero lo despidieron después de perderse los playoffs en años consecutivos, lo que llevó a Zaidi, su jefe con los Dodgers, a traerlo poco después.

Los Gigantes se perdieron los playoffs ampliados por un juego durante la temporada 2020 acortada por COVID-19, luego lideraron las mayores en victorias y extendieron el contrato de Kapler hasta 2024.

A lo largo de los años, dijo Kapler, ha aprendido a escuchar más atentamente las necesidades de sus jugadores y a utilizar la información para informar sus decisiones en el juego. El premio Manager of the Year fue un gran logro para un hombre que supervisó dos derrumbes en la segunda mitad en Filadelfia y fue duramente criticado por sus métodos poco ortodoxos.

Se le preguntó a Kapler si sentía validación por eso.

«Tengo que poner un pie delante del otro y concentrarme en el trabajo que tengo por delante», dijo. «Simplemente no hay suficiente energía para hacer otra cosa. Los últimos dos años me he centrado realmente en ayudar a construir ese entorno que mencioné. Y lo estamos haciendo con mucha gente excelente en esta organización en San Francisco – en la oficina principal y todos bajo el techo de la casa club, pero también [people] en toda la organización que han estado trabajando muy duro para armar un departamento de operaciones de béisbol realmente excelente. Tenemos mucho trabajo por delante, pero creo que hemos dado algunos pasos importantes en los últimos dos años «.

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