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Fenway Sports Group en conversaciones avanzadas para comprar los pingüinos de Pittsburgh, dice la fuente

Por Redacción


Fenway Sports Group está en conversaciones avanzadas para comprar los Pittsburgh Penguins, confirmó una fuente a ESPN el martes.

Ron Burkle y Mario Lemieux han sido los propietarios mayoritarios de los Penguins desde 1999. The Wall Street Journal y Sportico fueron los primeros en informar sobre la posible venta.

El acuerdo debe ser aprobado por la junta de Fenway Sports Group y luego estaría sujeto a la aprobación de la NHL. La Junta de Gobernadores de la NHL debe aprobar cualquier venta potencial.

El multimillonario John Henry es el principal propietario de Fenway Sports Group, cuya cartera incluye a los Boston Red Sox de MLB, el Liverpool de la Premier League de Inglaterra y el Roush Fenway Racing de NASCAR. Fenway Sports Group también es propietario de bienes raíces, incluido Fenway Park. La estrella de la NBA, LeBron James, tiene participación en la empresa.

Los Pingüinos estaban al borde de la bancarrota en 1999 cuando Lemieux, una leyenda de la franquicia, y Burkle, un inversionista, lideraron un grupo que compró el equipo por un total de $ 107 millones. Lemieux y Burkle fueron fundamentales para asegurar una nueva arena en Pittsburgh, que evitó una posible reubicación. Desde entonces, los Penguins han redescubierto el éxito en el hielo, gracias, en gran parte, a la llegada de Evgeni Malkin (selección número 2 en 2004) y Sidney Crosby (selección número 1 en 2005).

Mientras Lemieux ayudó a los Penguins a ganar sus dos primeras Copas Stanley en 1991 y 1992, Crosby y Malkin lideraron la franquicia a tres más en 2009, 2016 y 2017.

Según las fuentes, se espera que Lemieux retenga una participación minoritaria en el equipo si se concreta una venta.

Según valoraciones recientes de Sportico, los Penguins son el decimoquinto equipo más valioso de la NHL, con un valor de $ 845 millones. Según los datos compilados por Sportico, el equipo promedio de la NHL está valorado en $ 934 millones, y el valor de mercado combinado de los 32 equipos es de $ 30 mil millones.

Burkle y Lemieux han explorado la venta de los pingüinos anteriormente, incluso en 2015, cuando contrataron a Morgan Stanley para que los ayudara a buscar opciones.

Fenway Sports Group, mientras tanto, ha hecho público sobre el crecimiento de su cartera de deportes en América del Norte.

«Somos un gran admirador de la Asociación Nacional de Baloncesto y, obviamente, de la Liga Nacional de Hockey», dijo su socio Sam Kennedy, quien también es presidente y director ejecutivo de los Medias Rojas, en un seminario web de Sportico en abril. «Representa un lugar natural para que Fenway Sports Group busque».

Los pingüinos, como muchos equipos de la NHL, han tenido problemas económicos durante la pandemia. El equipo aceptó un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de $ 4.8 millones en 2020, y su racha de 14 años de ventas vendidas terminó a principios de esta temporada.

La última venta del equipo de la NHL involucró a los Coyotes de Arizona, ya que Alex Meruelo asumió el cargo de propietario mayoritario en 2019. La NHL tiene un acuerdo estándar que evita que los nuevos propietarios soliciten la reubicación durante siete años después de asumir el control.

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