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Los fanáticos de los Knicks pueden aprender la lección de cómo trataron a Earl Monroe

Por Redacción


Fue horrible. Estaba frustrado. Buscaba respuestas. Sabemos esto, exactamente 50 años después, porque en los relatos de los periódicos sobre la victoria de los Knicks por 112-111 sobre los Phoenix Suns el 16 de noviembre de 1971, todo está escrito en papel de periódico en blanco y negro.

«Estuve horrible», dijo Earl (la Perla) Monroe. «Es frustrante. Estoy buscando respuestas ahora mismo «.

Fue el tercer juego de Pearl como Knick, cinco días después de que los Knicks enviaran al dúo ultra popular de Mike Riordan y Dave Stallworth (más un montón de dinero en efectivo) a los Baltimore Bullets a cambio de Pearl, el antiguo antagonista de los Knicks, Walt. El antiguo archienemigo de Frazier, y ahora una clavija redonda que los Knicks estaban tratando de meter en su hoyo cuadrado probado por el título. Y no le estaba yendo bien al Pearl.

Disparó la pelota nueve veces en sus 13 minutos de juego esa noche. Se perdió los nueve. Cada vez que se cuadraba, los 18,344 fanáticos dentro del Garden se levantaban, esperando explotar, esperando abrazarlo oficialmente. Nunca lo hicieron. Nunca pudieron. Hizo tres tiros libres. Tuvo tres asistencias (un presagio de la versión de Pearl del equipo que les encantaría a los Knicks, no la versión de disparar primero y disparar siempre que había estado en Baltimore).

Algo curioso sucedió en el Garden esa noche.

Knicks
Earl Monroe recibe su uniforme de los Knicks del entrenador Red Holzman en 1971
Arthur Pomerantz

De todos modos lo vitorearon. No hubo ni una pizca de abucheos. Ahora, sí: era fácil estar de buen humor sostenido como fanático de los Knicks en esos días. Fueron removidos 18 meses de un título. Jugarían en otras Finales de la NBA seis meses después. Ganarían un segundo campeonato un año después. Incluso esa noche, se sobrepusieron a un déficit de 19 puntos con nueve minutos para el final (piense en hacerlo sin un tiro de tres puntos) y mantuvieron a los Suns sin victorias, todos los tiempos, en Nueva York.

¿También? Estaba Clyde, quien anotó 39 puntos esa noche (en 16 de 22 tiros) y agregó ocho asistencias y superó a los Suns por sí mismo 13-11 en la recta final y agregó los tiros libres que aseguran el juego con 17 segundos por jugarse. Tener a Clyde en su equipo mantuvo de buen humor a los fanáticos de los Knicks durante la mayor parte de una década.

Aún así: ni un boo. Ese fue el testimonio de la época y también del propio Pearl mirando hacia atrás.

“Me sorprende lo pacientes que fueron conmigo los fanáticos de los Knicks”, me dijo Pearl hace 25 años, en el 25º aniversario del canje. “Yo era un forastero. Una semana antes yo había sido el enemigo. Pero me lastimé y no jugué bien de inmediato y no pareció importarles. Fueron pacientes conmigo y lo aprecié «.

¡Ah! Paciencia.

Hay una lección que aprender aquí, por supuesto, aunque seguramente caerá en oídos sordos. En parte, eso se debe a que los Knicks solo han comenzado a especializarse en el buen humor ocasional para sus fanáticos (aunque sí trajeron una racha de cuatro derrotas en casa a su juego con los Pacers el lunes por la noche en MSG).

Pero sobre todo es producto de nuestro tiempo. Pueden haber pasado 50 años desde el 16 de noviembre de 1971, pero el 16 de noviembre de 2021 es un sistema solar completamente diferente. A las estaciones se les permitió respirar en ese entonces. De hecho, los Knicks arrastraron un récord de 7-9 en ese juego contra los Suns, y acababan de perder a Willis Reed (por el resto de la temporada, según resultó) por una lesión en la rodilla.

Knicks
Earl Monroe
Corey Sipkin

Y el hecho es que la llegada de Pearl significó que Frazier también estaba en el reloj. Frazier ciertamente creía, en ese momento, que la adquisición de Monroe probablemente significaba que los Knicks estaban buscando posiblemente cambiarlo. Que no lo hicieran hasta años después no viene al caso. Los fanáticos de los Knicks veneraban a Clyde y Pearl era una amenaza.

Pero también fue un gran jugador. Los fanáticos de los Knicks habían visto esa parte de cerca.

Y entonces no abuchearon. Dejaron que el tobillo de Pearl se recuperara, y Pearl comenzó a sentir su camino con su nuevo equipo, y él y Clyde comenzaron a aprender las primeras notas de un dúo de jazz de fondo que animaría al Garden durante años.

En 1971, todos los partidos de baloncesto no se trataban como un partido de fútbol, ​​como son las cosas en 2021. La paciencia era una virtud. Y probablemente lo seguiría siendo hoy, si tuviera la oportunidad.

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