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MLB propone reemplazar el arbitraje con salarios basados ​​en los totales de WAR de los jugadores

Por Redacción


En agosto, Major League Baseball hizo su primera propuesta de economía central a la Asociación de Jugadores de MLB. Eso habría implicado una reestructuración radical del sistema económico del juego, primero otorgando a los jugadores agencia libre a los 29 años y medio (a diferencia de después de seis años de servicio en la MLB) y reemplazando la estructura de arbitraje actual con un sistema basado en grupos adjunto a ingresos.

Esta semana, la liga propuso un giro inesperado en las conversaciones de CBA. Si bien la nueva propuesta contiene el mismo umbral de edad para la calificación de agencia libre, Evan Drellich, Ken Rosenthal y Eno Sarris del Athletic informan que esta oferta vincularía el pago previo a la agencia libre directamente a la cuenta de victorias por encima de reemplazo de un jugador. Bajo esta estructura, el tiempo de servicio de un jugador y las marcas WAR de carrera (ponderadas para enfatizar más las temporadas más recientes) establecerían el salario del jugador. Si bien varios sitios web calculan los totales de WAR de diferentes maneras, la propuesta de MLB basaría los salarios en las tabulaciones de WAR de FanGraphs.

A principios de esta tarde, Ben Nicholson-Smith de Sportsnet informó (en Twitter) que MLB había ofrecido reemplazar el sistema de arbitraje con salarios basados ​​en un algoritmo. Nicholson-Smith agregó que la MLBPA no estaba enamorada de esa idea, y el trío del Athletic cita a un representante de un jugador diciendo que tal oferta tiene «cero posibilidades» de ser aprobada.

Eso no es de extrañar. La propuesta de MLB de establecer la agencia libre en 29 años y medio siempre ha parecido no ser un principio para los jugadores. Los mejores prospectos de la liga suelen llegar a las mayores a mediados de los 20. Aquellos que cumplen con su promesa a menudo pasarán seis años de servicio y llegarán a la agencia libre antes de sus temporadas de 28 o 29 años. La comercialización de tantas temporadas en la mejor edad como sea posible es lo que a menudo permite a los jugadores conseguir contratos que impulsen la agencia libre hacia adelante, y la propuesta de la liga podría unir a ese grupo de élite a sus equipos originales por más tiempo que el sistema actual. (Por ejemplo, ninguno de los dos principales agentes libres de esta temporada baja – Carlos Correa y Corey Seager – sería elegible para la agencia libre si la edad se fijara en 29 1/2).

Ciertamente, el umbral de edad también afectaría positivamente a algunos jugadores. Jugadores como Aaron juez y Willson Contreras hubiera llegado a la agencia libre este invierno en lugar de entrar en su último año de arbitraje. Un desarrollo tardío como el antesalista de los Cachorros Patricio sabiduría hubiera estado en el mercado abierto en lugar de ganar el salario mínimo de la liga, y probablemente habría ganado unos pocos millones de dólares en 2022 luego de una demostración de 28 jonrones en solo 375 apariciones en el plato. Sin embargo, en general, es probable que el sindicato considere que el umbral de edad de 29 años y medio es demasiado antiguo para ser más deseable que la estructura de servicio actual.

Fijar los salarios de los jugadores a una fórmula estadística conlleva sus propios desafíos. El rendimiento pasado, por supuesto, siempre será relevante para la paga del jugador. El sistema de arbitraje existente otorga a los jugadores salarios basados ​​en su combinación de tiempo de servicio y salarios anteriores de jugadores estadísticamente comparables. Se puede argumentar que la propuesta de MLB modernizaría ese proceso.

El arbitraje puede apoyarse un poco más que la mayoría de los equipos modernos en las estadísticas tradicionales de puntaje de caja, como las victorias de los lanzadores, las salvadas y los jonrones de los bateadores y los totales de carreras impulsadas. Si bien los árbitros también considerarán métricas más nuevas, similares a WAR, su dependencia comparativa de las estadísticas de la vieja escuela ha llevado a que los salarios de los cerradores y los sluggers limitados a la defensiva tiendan a inclinarse más alto de lo que los equipos han estado dispuestos a pagar. Por otro lado, los árbitros generalmente no han otorgado tanto valor como los clubes a los jugadores que ponen el guante primero y los relevistas de preparación de alto apalancamiento. Basar los salarios de las agencias anteriores a la libertad en WAR probablemente ayudaría a cerrar esa brecha.

Dicho esto, parece probable que la MLBPA se oponga a vincular los salarios a WAR directamente. Como escriben los escribas del Athletic, usar esa métrica es particularmente desafiante con respecto a los relevistas. Tanto el mercado de agentes libres como el de arbitraje han valorado los brazos del bullpen más de lo que suelen hacer los totales de WAR. Las métricas defensivas avanzadas, un componente clave en los cálculos de WAR, pueden ser inestables anualmente. A largo plazo, esas métricas tienden a alinearse con las evaluaciones generales de la perspicacia defensiva de un jugador. Sin embargo, fijar los salarios pesó en gran medida en las métricas defensivas de una sola temporada, parece subóptimo.

WAR naturalmente implica hacer ajustes imprecisos para diferentes parques, lo que podría plantear problemas cuando los equipos ajustan las dimensiones del campo de juego. Y las métricas de WAR difieren sobre cómo separar las contribuciones de un lanzador de las de su defensa; FanGraphs, en el que se basaría la propuesta de MLB, evalúa a los lanzadores esencialmente en base a sus índices de ponches, boletos y jonrones. Eso elimina la suerte de la pelota en el juego, pero también crea algunos resultados aparentemente extraños. Por ejemplo, Aaron Nola – que lanzó 180 2/3 entradas de 4.63 ERA / 3.37 FIP ball – tuvo un fWAR 2021 más alto que Robbie Ray, quien lanzó 193 1/3 frames de 2.84 ERA / 3.69 FIP pitcheo.

Nada de esto pretende ser una acusación de los modelos WAR en general o de las elecciones de FanGraphs específicamente. La mayoría o todos los equipos de la MLB se basan en cálculos similares al hacer evaluaciones de los jugadores. Eso es con una buena razón, ya que las métricas avanzadas de esa naturaleza pueden ofrecer información sobre los jugadores que no se encuentran en las típicas estadísticas de puntaje de caja. Aún así, estas limitaciones resaltan los posibles errores de vincular los salarios de los jugadores directamente a esta estadística.

Parece poco probable que la propuesta de MLB avance mucho en última instancia, y ambas partes continuarán las negociaciones a medida que nos acerquemos al vencimiento del actual convenio colectivo el 1 de diciembre. Nicholson-Smith informa que las dos partes están programadas para reunirse el próximo lunes.



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