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Se espera que los Astros renueven al manager Dusty Baker

Por Redacción

Se espera que los Astros traigan de vuelta al manager Dusty Baker, con Bob Nightengale de USA Today informando (en Twitter) que Baker firmará un nuevo contrato para 2022 en los próximos días. El equipo aún tiene que hacer un anuncio formal.

Suponiendo que finalmente se llegue a un acuerdo, Baker regresará para su tercera temporada liderando el dugout de Houston. Ha tenido mucho éxito en sus primeros dos años, llevando al equipo a la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2020 y un banderín de la Liga Americana en 2021. Houston perdió ante los Bravos en la Serie Mundial, pero no hay duda de que los Astros han tenido mucho éxito durante Tenencia de Baker. Durante sus dos temporadas al mando, el equipo ha registrado un récord de temporada regular de 124-98 (porcentaje de victorias de .559) y ganó cuatro de seis series de playoffs.

Por supuesto, Baker heredó una lista mucho más sólida que la que reciben la mayoría de los capitanes de primer año. Los Astros fueron a la Serie Mundial en 2019 con AJ Hinch, y Baker se hizo cargo de una casa club repleta de estrellas en una situación de ganar ahora. Con ese talento vino el desafío de supervisar una casa club envuelta en críticas y desprestigio después de la revelación de la operación de robo de señales del equipo en 2017. Independientemente del calibre de los jugadores en la lista, el escándalo podría haber pesado en el desempeño en el campo del club. La oficina central seguramente le da a Baker una gran cantidad de crédito por su capacidad para navegar las consecuencias de un esquema de trampa que precedió a su tiempo en la organización y llevó al equipo a un éxito continuo.

Las dos primeras temporadas de Baker siempre parecían propensas a darle otra oportunidad en Houston, asumiendo que el jugador de 72 años quería seguir manejando. Sin embargo, a medida que se acercaba el vencimiento de su contrato actual de dos años, habían comenzado a surgir algunas especulaciones sobre su futuro en la organización. La contratación de Baker fue anterior a la del gerente general James Click, y al menos parecía que había alguna posibilidad de que Click preferiría contratar a su propio empleado para ese puesto. Aparentemente, ese no será el caso, ya que está programado que Baker regrese después de reunirse con el propietario Jim Crane el miércoles por la mañana.

Incluso antes de sus exitosas temporadas en Houston, Baker se estableció como uno de los gerentes más exitosos en la historia de la MLB. Dos veces All-Star como jugador, primero se convirtió en capitán de Grandes Ligas con los Gigantes de 1993. Baker lideró a los Giants durante 10 temporadas, luego dirigió a los Cachorros de 2003-06, los Rojos de 2008-13 y los Nacionales de 2016-17. Sus equipos registraron récords ganadores en cada parada, excepto en Chicago, y las 1.987 victorias de Baker en la temporada regular son las 12 más grandes en la historia. Solo Tony La Russa tiene más victorias entre los patrones activos.

Baker seguramente eclipsará las 2,000 victorias a principios de la próxima temporada, y tendrá otra oportunidad de reclamar su primer título de Serie Mundial. Los equipos del tres veces ganador de Manager del Año no han estado sin éxito en la postemporada, ya que lideró a cuatro equipos al menos hasta la LCS y dos escuadrones (los Gigantes de 2002 y los Astros de 2021) a los banderines. Sin embargo, los clubes de Baker aún no han ganado un título de Serie Mundial. Ciertamente, hay bastante mala suerte en ese hecho, dados los pequeños caprichos del béisbol de playoffs.

Independientemente de si Baker merece la culpa de que sus equipos aún no hayan ganado una Serie Mundial, o en qué medida, no hay duda de que estará motivado para lograr ese escurridizo objetivo final. Los Astros se enfrentan a la posible salida de bastantes agentes libres clave, sobre todo el campocorto Carlos Correa, pero seguramente traerán de vuelta otra plantilla muy talentosa incluso si pierden a un par de sus mejores jugadores. Con Baker de regreso para liderar la carga, Houston prevé ingresar una vez más a la temporada 2022 como uno de los principales contendientes en la Liga Americana.

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