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Astros de Houston, fila 11, que perdieron oportunidades al enfrentar la eliminación en la Serie Mundial

Por Redacción

ATLANTA – El mánager de los Astros de Houston, Dusty Baker, ha vivido el tiempo suficiente para saber que los siete corredores varados que su equipo dejó en la base en las primeras tres entradas del Juego 4 de la Serie Mundial volverían a perseguirlo más tarde esa noche.

Es exactamente lo que sucedió después de que Houston logró solo dos carreras un día después de ser blanqueado. Ahora se encuentran en un déficit de 3-1 en la serie y están a una derrota de perder su segunda Serie Mundial en tres años.

«Por lo general, elegimos a esos subcampeones», se lamentó Baker después de la derrota por 3-2 ante los Bravos de Atlanta el sábado. «Dejamos bastantes corredores en la base».

De hecho, dejaron 11 en base para el juego y se han ido sin hits en sus últimas 17 oportunidades con hombres en posición de anotar, volviendo al Juego 2. El mayor culpable es el antesalista Alex Bregman. Ha sido un asesino de rallyes en el corazón de la orden de los Astros. Tiene apenas 1 de 14 (.071) en la Serie Mundial y se ponchó en la primera entrada ante el tembloroso abridor de los Bravos, Dylan Lee, con dos hombres en base.

Houston logró solo una carrera en la entrada después de llenar las bases con un out.

«Realmente los tuvimos contra las cuerdas en la primera entrada y salimos de allí con uno», dijo Baker.

Baker admitió que quizás tenga que jugar con la alineación por desesperación el domingo, insinuando que podría mover a Bregman de su lugar habitual en el número 3 en el orden de bateo. Se le preguntó al campocorto Carlos Correa si le había dado algún consejo a su compañero en apuros.

«No hay nada que deba decirle», dijo Correa. «Se está preparando todos los días para hacer su mejor esfuerzo. Lo vi golpear cuatro veces hoy … Está tratando de arreglarlo. Lo mismo conmigo. Estoy trabajando. Golpeé tres veces en la jaula».

Correa está bateando solo .143 para la serie, mientras que el MVP de la ALCS, Yordan Alvarez, tiene .091. Los Astros lucen desincronizados, tal vez impactados por las temperaturas más frías en Atlanta, la incapacidad de realizar prácticas de bateo al aire libre debido a la lluvia los últimos dos días y la pérdida del bateador designado en los tres juegos intermedios.

Después de anotar al menos cinco carreras en 10 de sus primeros 12 partidos de playoffs este mes, no se han acercado en los últimos dos días.

«No nos están dando muchos lanzamientos para batear», dijo el segunda base José Altuve. «Nos estamos esforzando como bateadores. Tenemos una buena alineación, lo sabemos, pero a veces también hay que darle crédito al otro equipo».

Excepto que el otro equipo les dio a los Astros una apertura al lanzar a Lee, quien nunca había comenzado un juego en las mayores antes del sábado. Después de que titubeó en la primera entrada, los Bravos se fueron al derecho Kyle Wright, quien lanzó un total de seis entradas este año. El juego estaba ahí para que Houston lo tomara y fallaron.

También abrió la puerta para una segunda conjetura cuando Baker dejó que Zack Greinke bateara para sí mismo con las bases llenas y dos outs en la tercera entrada. El veterano no estaba programado para lanzar mucho en el juego de todos modos, pero después de que conectó un sencillo en su primer turno al bate, mientras lucía fuerte en el montículo, Baker lo dejó golpeado nuevamente. Él castigó.

«Greinke balanceó bien el bate», dijo Baker. «Consiguió el lanzamiento que estaba buscando, y realmente necesitábamos estirar un poco a Greinke porque hemos estado yendo a ese bullpen como súper temprano todos los días.

«Puedes adivinar todo lo que quieras … esa fue mi decisión. Habíamos dejado algunos corredores antes de eso».

Baker tuvo que sentirse bien con el movimiento ya que Greinke les dio dos entradas limpias más. De hecho, fue su mejor salida en meses después de haber lanzado muy poco debido a una lesión e inactividad durante la postemporada. El veterano estuvo cuatro entradas sin permitir una carrera.

«Se sintió mejor de lo que se ha sentido en un tiempo», dijo Greinke. «Un juego difícil, sin embargo.»

A pesar de dejar varados a todos esos corredores, los Astros estaban arriba 2-0 en la sexta entrada antes de que los Bravos montaran su regreso. Los jonrones consecutivos del relevista Cristian Javier en la séptima entrada fueron un breaker. Fueron las primeras carreras que dejó en esta postemporada.

«Ninguno de estos muchachos es perfecto», dijo Baker. «Podrían haber hecho estallar esas pelotas, pero no lo hicieron. Estas cosas pasan. Por eso juegas el juego. Nadie es infalible. Le puede pasar a los mejores».

Los Astros han estado aquí antes. Cayeron 3-0 ante los Tampa Bay Rays en la ALCS del año pasado antes de perder en siete juegos y también ganaron tres seguidos en la ALCS de este año para avanzar. La diferencia es que en la última ronda solo estaban abajo 2-1 en la serie. Ahora, sus espaldas están completamente contra la pared.

«Te apoyas en tu pasado», dijo Baker. «Estábamos abajo 3-0 el año pasado y te apoyas en eso, y te apoyas en las otras series a las que han regresado. Realmente no tienes otra opción que esa».

Cuando se le preguntó cómo los jugadores estaban manejando la situación a la que se enfrentaban, Altuve utilizó el antiguo enfoque de «un juego a la vez». Si alguna vez se aplicara a una situación, lo haría aquí para los Astros.

«Si ganamos mañana [domingo], luego intente ganar el Juego 6 y vea qué pasa «, dijo.» Pero tenemos que concentrarnos en un juego, y ese juego es mañana «.

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