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Serie Mundial 2021 – Charlie Morton de los Bravos hizo 16 lanzamientos con una pierna rota –

Por Redacción

HOUSTON – Dentro de la sala de entrenamiento de la casa club visitante en Minute Maid Park durante el Juego 1 de la Serie Mundial, los amigos seguían pasando para disculparse con el lanzador de los Bravos de Atlanta, Charlie Morton, por su desgracia. Su respuesta a ellos, ya otros que se acercaron y le desearon lo mejor después de que un comebacker se rompió la pierna, fue la misma: «Lo siento».

El tipo que usó un disparo de 102 mph en su peroné derecho en la segunda entrada lo lamentó. El tipo que superó el dolor para enfrentar a tres bateadores más, y retirarlos a todos, lo lamentó. El tipo que se esforzó tanto que su pierna cedió literalmente bajo el estrés de su esfuerzo lo lamentó.

«Y si eso no le dice todo lo que necesita saber sobre Charlie Morton», dijo la estrella de Atlanta Freddie Freeman, «no estoy seguro de qué es lo que hace».

El dolor, es importante entender, siempre ha sido parte de la experiencia de béisbol de Morton. No es algo que jamás le hubiera deseado a nadie más – Morton es legendariamente serio, como ilustran sus disculpas – pero él está aquí ahora, todavía jugando béisbol a los 37 años, debido a lo que aprendió en la primera mitad de su carrera. cuando todo lo que parecía saber era cómo se sentía su cuerpo al traicionarlo. Hubo lesiones grandes y pequeñas, años principales perdidos y talento robado, y finalmente Morton comenzó a comprender que su trabajo implica aceptar una realidad bárbara: lanzar una pelota de béisbol para ganarse la vida requiere aceptar el dolor.

Aún así, lo que hizo Morton el martes por la noche fue más allá de la tolerancia al dolor. El tono que estableció en la victoria de Atlanta por 6-2 sobre los Astros de Houston fue muy claro. Quería tanto ganar un campeonato que lanzaría hasta que su cuerpo ya no se lo permitiera. Quería hacerlo contra el equipo con el que ganó un anillo en 2017 y para el equipo al que regresó este año después de casi una década y media fuera.

«Estaba haciendo exactamente para lo que lo contratamos», dijo el manager de Atlanta, Brian Snitker. «Aporta credibilidad. Lo hizo todo el año. Lo hizo esta noche. Y lo odio por él. Realmente es el tipo de persona que se rompería la pierna y diría que lo siente».

Atlanta firmó a Morton con un contrato de un año y $ 15 millones en noviembre pasado porque su brazo arrugado aún podía batir rectas de 97 mph y lanzar bolas curvas de 80 mph, claro. Pero más que eso, fue por la misma razón por la que era tan querido en los clubes de los Tampa Bay Rays y los Astros antes de los de Atlanta: tener a Morton cerca es un ejercicio de alegría y diversión, al ver a alguien que estalla de buenas vibraciones excepto cuando está siendo autocrítico.

«Lleva ocho entradas, permite una carrera y dice, ‘Lo siento, muchachos'», dijo el receptor de Atlanta, Travis d’Arnaud. «Realmente siente que no debería haber renunciado a correr».

«Todo el mundo conoce su currículum, y su humildad es algo que no esperarías de alguien con ese tipo de currículum. Es tan genuino todo el tiempo, muy abierto con todo lo que piensa. No importa si nunca has jugaste un día de tu vida o tienes 20 años en las grandes ligas «.

Esta es la razón por la que tantos compañeros pasaron por la sala de entrenamiento el martes por la noche. Morton es amado. Lo era cuando llegó a Atlanta a los 24 años después de pasar siete años en las menores, y fue cuando la cirugía de Tommy John y la cirugía de cadera y lesiones en el hombro descarrilaron su carrera, y ahora es que finalmente se ha mantenido saludable por algunos años seguidos, culminando esta temporada, en la que empató en el liderato de la Liga Nacional con 33 aperturas y fue característicamente dominante en la mayoría.

El abridor de los Bravos, Charlie Morton, recupera su pierna derecha en la segunda entrada y se ve obligado a abandonar el juego una entrada más tarde.

Al principio, Morton no parecía particularmente herido por la bola rápida de 96 mph que Yuli Gurriel, el campeón de bateo de la Liga Americana, rebotó en Morton, rebotando hacia Freeman para una salida fácil. Morton actuó como si nada. Ponchó a Chas McCormick en cuatro lanzamientos. Le lanzó seis más a Martin Maldonado, haciendo muecas de vez en cuando, pero quizás no más que en un comienzo promedio de Charlie Morton, durante el cual sus caras son regularmente divertidas.

Entre entradas, una máquina de rayos X en el estadio tomó una imagen de la pierna de Morton y el diagnóstico fue: sin descanso. Le dolía, pero también le dolían el hombro, el codo y la cadera una vez, y se empujó a través de ellos. Esta fue la Serie Mundial. Aunque Atlanta piensa tanto en Morton que ya lo firmó con una extensión de 20 millones de dólares para 2022, nadie puede predecir lo que vendrá. Quizás esta era su mejor oportunidad de ganar un título. La incomodidad no iba a impedir que regresara.

Así que regresó para la tercera entrada, cuando lanzó seis lanzamientos y atrapó a Altuve mirando una bola curva por segunda vez, solo después de esta hizo una pirueta, una mueca arrugando su rostro y evitó aterrizar en una pierna pelirroja durante 30 minutos. 39 segundos antes había sido emboscado por la bola bateada de Gurriel.

«Es increíble que incluso haya pensado en salir, y te apuesto a que fue para que AJ pudiera tener más tiempo para prepararse», dijo d’Arnaud sobre AJ Minter, el relevista que deletreó Morton con dos entradas y media, el máximo de la temporada. . «Se sacrificó a sí mismo».

Hay algo sobre este equipo de los Bravos y cómo responde a las lesiones. A mediados de año, perdió a Ronald Acuña Jr., uno de los mejores jugadores del béisbol, por un ligamento cruzado anterior desgarrado, y mejoró. El martes, los relevistas necesitaban conseguir los últimos 20 outs ante una devastadora alineación de los Astros. Funcionó en el Juego 1. Con Morton fuera por el resto de la Serie Mundial (una segunda radiografía, después de la tercera entrada, reveló la fractura del peroné), la perspectiva de múltiples juegos de bullpen en el futuro hace que el camino sea aún más difícil.

Por eso Morton se arrepintió. No por nada de lo que hizo activamente, por supuesto, sino porque el bate de Gurriel golpeó su lanzamiento en un ángulo negativo de 6 grados y el corte de césped y el swing de su pierna conspiraron de tal manera que este último terminó en una bota. Lamentó haber pasado solo 2⅓ entradas, porque esperaba más que eso.

No había ningún calcetín ensangrentado para conmemorar el Juego 1, nada tangible más allá de que Morton se convirtiera literalmente en un Lo siento Charlie. Al final, solo queda la esperanza de que el tipo que siguió lanzando hasta que se rompió la pierna tenga un anillo de oro y diamantes para demostrarlo.

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