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Cole Sulser de los Orioles debería estar en demanda este invierno

Por Redacción

Los Orioles vienen de su cuarta temporada consecutiva con uno de los cinco peores récords en MLB. Lentamente se está volviendo más fácil ver el potencial de mejores días, con los mejores prospectos Adley Rutschman y Grayson Rodríguez. pronto se unirá a la estrella emergente Cedric Mullins y a jugadores jóvenes y sólidos como Austin Hays y Ryan Mountcastle a nivel de Grandes Ligas.

Los Orioles deberían ser mejores en 2022 de lo que han sido en las últimas temporadas, pero no están al borde de la contención. La oficina principal de «The O» probablemente ve el 2023 y más allá como una ventana más realista para competir. Si ese es el caso, entonces el gerente general Mike Elias espera escuchar las ofertas sobre Cole Sulser, cuya sorprendente temporada 2021 debería convertirlo en un objetivo comercial principal para los clubes este invierno.

Sulser había aparecido brevemente en las mayores antes de este año. Irrumpió con Tampa Bay en 2019, luego Baltimore lo reclamó fuera de las exenciones durante la siguiente temporada baja. Fue golpeado en su primer tiempo en las Grandes Ligas, pero su historial de publicar grandes números de ponches en las menores inspiró a la oficina principal de Baltimore a darle otra oportunidad. Sulser trabajó en situaciones de bajo apalancamiento durante los primeros meses, pero demostró ser una de las pocas opciones confiables del bullpen para el manager Brandon Hyde. A finales de junio, Hyde le estaba dando entradas más importantes.

Gracias a esos primeros meses fuertes, supuestamente sacó un poco de interés en la fecha límite de negociación. No hay indicios de que se haya cerrado un trato este verano, pero los equipos deberían estar más motivados para contratar a Sulser ahora. Desde el 31 de julio en adelante, el derecho lanzó 25 entradas con una efectividad de 2.52 mientras mantenía a los oponentes en una línea de corte de .207 / .247 / .304. La tasa de ponches de Sulser en realidad disminuyó desde su nivel de principios de temporada, pero lo combinó con una caída correspondiente en las bases por bolas.

En general, Sulser viene de una campaña de 2021 en la que trabajó 63 1/3 cuadros con una efectividad de 2.70 / 3.45 SIERA. Golpeó a un sólido 28.4% de los bateadores enfrentados mientras solo caminaba al 8.9% de sus oponentes. A pesar de la velocidad en el medio de la carretera, Sulser acumuló muchas bocanadas en una recta de cuatro costuras que giraba hacia atrás, que generalmente presentaba en la zona de strike. Él respaldó eso con un cambio sólido que ubicó consistentemente hacia abajo y al lado del brazo, un arma eficaz que fue crucial para neutralizar a los bateadores zurdos (que batearon .186 / .270 / .274 en 127 apariciones en el plato).

Sulser ha fallado al bate tanto en Triple-A como en las Grandes Ligas. Lanza strikes a un ritmo fuerte, tuvo éxito en situaciones de mayor apalancamiento y es efectivo contra los bateadores de ambos lados del plato. Los clubes rivales siempre están buscando ayuda en el bullpen, y Sulser tiene un perfil sólido y versátil.

Igualmente atractiva es la perspectiva contractual de Sulser. No está programado para alcanzar la elegibilidad para arbitraje hasta el final de la próxima temporada. Salvo cambios en la estructura de servicio en el próximo convenio colectivo, permanecería bajo el control del club durante tres temporadas a partir de entonces. Esa asequibilidad debería atraer tanto a los clubes de nómina baja como a los grandes gastadores que intentan mantenerse por debajo del umbral del impuesto al lujo.

Ese control restante significa que los Orioles no tienen que cambiar a Sulser esta temporada baja, pero parece probable que estén abiertos a hacerlo si un equipo les hace una oferta lo suficientemente fuerte. Florece tardíamente, ya tiene 31 años (32 en marzo). Baltimore probablemente no estará en posición de competir antes de que Sulser cumpla 33 o 34 años.

Los lanzadores de relevo también tienden a ser volátiles, por lo que Elias y su personal podrían ver este invierno como la mejor oportunidad para mover a Sulser y lograr un fuerte regreso de prospectos. Según los informes, The O’s mostró interés en Tanner Scott y Paul Fry en la fecha límite, pero eligieron retener a ambos jugadores. Cada uno tuvo una segunda mitad atroz que probablemente minó la mayor parte de su valor comercial. Es justo preguntarse si la oficina central preferiría llegar relativamente temprano a un acuerdo con Sulser que arriesgarse a una caída similar en la producción de él el próximo verano.

El desempeño sobresaliente de Sulser podría hacer que sus equipos cambien en los próximos meses. Aún enterrada en la parte inferior de la clasificación, la oficina principal de O espera seguir aprovechando las oportunidades para acumular jóvenes talentos a medida que avanzan en su enorme proyecto de reconstrucción. Convertir un reclamo de exención bastante reciente en un prospecto sólido o dos tiene mucho sentido para Baltimore, mientras que Sulser podría haberse abierto camino hacia una contienda más inmediata.

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