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Serie Mundial 2021 – El momento clásico de otoño de Freddie Freeman con los Bravos de Atlanta finalmente ha llegado

Por Redacción

Las sesiones de práctica de bateo de Freddie Freeman, según él mismo admite, son las más aburridas del béisbol. No hace nada más que golpes de línea hacia el jardín izquierdo, una y otra vez. Imagínese un trazador de líneas cortante que apenas despeja el guante de un campocorto que salta y obtendrá una idea de la trayectoria de cada pelota. Y ahora imagina que esto sucede repetidamente, con precisión metronómica, cada swing es igual, y tendrás una idea de su cualidad meditativa. Es como ver a alguien pintar casualmente una pared, cada pincelada recorre la misma distancia.

El columpio en sí, sin embargo, es una maravilla de eficiencia arquitectónica, construido desde cero. Emana de sus pies y viaja verticalmente a sus brazos, donde parece acelerarse, contra todas las nociones de la física, después de que se conecta con la pelota, como una motosierra rematando la rama de un árbol.

La preparación, y ese swing, tiene la intención de crear una vida a prueba de baches para el primera base de los Bravos y el actual Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, quien está haciendo su primera aparición en la Serie Mundial en su duodécima temporada en Atlanta. Un swing tan intrincado, tan repetible, no aparece por casualidad.

Después de practicar todos los días en El Modena High School en Orange, California, Freeman instalaba una pantalla en L y se sentaba en un balde que contenía 40 pelotas de béisbol. Sus compañeros de equipo empacarían y se irían a casa, y Freddie se sentaría en ese balde y esperaría a que su padre terminara su trabajo como contador público y llegara al campo. Fred Freeman se paraba detrás de esa pantalla en L y le lanzaba tres baldes de pelotas de béisbol (120 lanzamientos) a su hijo. Freddie acertó los primeros 40 hacia el campo opuesto, los segundos 40 por el medio y los últimos 40 hacia donde su padre los lanzó. Nunca, ni entonces, ni ahora, ha trabajado para llevar la pelota al jardín derecho.

La consistencia de Freeman en la planificación y ejecución, su proceso de confiar en el proceso, nunca ha sido más evidente que durante la improbable carrera de los Bravos hacia la Serie Mundial. El enfoque estricto de una postemporada expone los defectos de un jugador de manera dura e implacable; es la iluminación fluorescente de una temporada de siete meses. Se extraen conclusiones y se forman opiniones de forma rápida y definitiva, sobre la base de muy poca evidencia. Y es por eso que Freeman, quien proporcionó el margen de la victoria con un jonrón solitario en la octava entrada de la victoria de los Bravos por 5-4 sobre los Cerveceros en el Juego 4, se encontró en una posición extraña e incómoda: obligado a defenderse después de ir 0- de 8 con siete ponches en los primeros dos juegos de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Dodgers. (Cabe señalar los juegos que ganaron los Bravos).

¿Lo habían descubierto los Dodgers? Golpearon bolas rápidas en sus manos, lo que le impidió extender los brazos y sirvió para reducir su tiempo de reacción. Tan cerca de la Serie Mundial, y de la agencia libre, por primera vez, ¿estaba presionando? El largo y suave camino del columpio parecía apresurado y desequilibrado. Hizo tiros en los lanzamientos que normalmente haría y tomó algunos que normalmente demolería.

Antes de que pudieran llegar las respuestas, se acabó. El swing a prueba de baches regresó en el Juego 3; Freeman empleó la filosofía del primer cubo, la filosofía de la práctica de bateo, y se fue de 3 de 4, superando el cambio sin sentido al golpear la pelota al jardín izquierdo las cuatro veces, tres de ellas individuales. A partir de ahí, el swing se aceleró y se enfureció progresivamente. En el Juego 4, la filosofía del tercer cubo: 2 de 4 con un jonrón largo al jardín derecho-central y un doble al derecho. En el Juego 5, el segundo tramo: un jonrón majestuoso de 425 pies hasta el punto muerto. En el decisivo Juego 6, después de seis hits en 12 turnos al bate, incluidos dos jonrones, los Dodgers levantaron las manos y lo pasaron cuatro veces en cinco apariciones en el plato.

El mánager de los Bravos, Brian Snitker, se refirió a los primeros ocho turnos al bate de Freeman en la NLCS como «cosa de Freddie», como si temiera darle más credibilidad de la que merecía. «Eso fue un error en el radar», dijo. «No mantienes a un jugador de élite como Freddie durante un período prolongado».

Sin embargo, surgió una nueva historia: los siete ponches en ocho turnos al bate seguidos de la resurrección mágica. Las luces fluorescentes se apagaron, reemplazadas por un resplandor suave y favorecedor. El éxito futuro se compararía con los fracasos pasados, y no habría ningún cambio en esto.

«No tiene que ser diferente», dijo Freeman después del Juego 5. «Es solo béisbol. Tuve un par de juegos malos. No he hecho nada diferente. Son ocho turnos al bate. más de ocho turnos al bate en mi carrera. Esa es la cuestión: dos juegos. Me mostraron un video y mostró que no había nada diferente. He estado haciendo esto durante mucho tiempo, y he estado 0 de 0 8 antes. Volveré a ser 0 de 8 en algún momento, aunque con suerte no en esta postemporada «.

Por supuesto que no hizo nada diferente. Desde el momento en que se sentó en ese cubo esperando a su papá, nunca ha sido necesario ser diferente. Entonces, ¿por qué, en el precipicio de su primera y posiblemente última Serie Mundial con el único equipo que ha conocido, comenzaría ahora?

Es difícil imaginar a Freeman en la Serie Mundial, más difícil aún imaginarlo con otro uniforme. Se le conoce como el rostro de la franquicia de los Bravos con tanta frecuencia que puede parecer parte de su nombre, y la presencia de Atlanta en la Serie Mundial se ve en algunas partes como una justicia poética por sus años de servicio a un equipo que no lo hizo. siempre tenga una misión coherente. Todo esto hace que la perspectiva de que estos dos eventos ocurran en rápida sucesión (Freddie Freeman jugando en una Serie Mundial y Freddie Freeman convirtiéndose en miembro de otro equipo) se siente como un torpe giro de la trama ficticia.

Freeman, de 32 años, fue elegido por los Bravos de El Modena con la segunda selección de la segunda ronda en el draft de 2007, frustrando sus planes de asistir a Cal State Fullerton y seguir a su padre en el negocio de CPA. Hizo su debut con los Bravos en 2010, como un joven de 20 años desgarbado y con los ojos muy abiertos, con un swing elegante que se veía más o menos igual que ahora. Pero la extensión de ocho años y $ 135 millones que firmó después de la temporada 2013 expira tan pronto como termine la temporada, y él, por primera vez, estará disponible para el postor más atractivo.

Freeman ha insistido en repetidas ocasiones en que preferiría seguir siendo un Brave, y al final de la temporada regular llegó a decir que consideraba impactante encontrarse en esta posición. El gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, dijo a The Athletic a fines de agosto: «El objetivo es ficharlo. Ha sido muy claro que su objetivo es quedarse».

Como ocurre con la mayoría de las extensiones firmadas por jugadores jóvenes, es seguro decir que el salario de aproximadamente $ 17 millones por año de Freeman ha sido una ganga, al menos en términos de béisbol. Si hubiera llegado a la agencia libre después de la temporada 2016, después de cumplir 27 años y terminar en el sexto lugar como Jugador Más Valioso para un equipo que perdió 93 juegos, cualquier contrato que hubiera recibido hubiera hecho que la extensión pareciera pequeña. E incluso ahora, cinco años después, hay muchos indicios de que Freeman tiene años productivos por delante. Ha sido duradero, se perdió solo seis juegos en las últimas cuatro temporadas, y terminó entre los cinco primeros en la votación de MVP en tres ocasiones, lo que incluye ganar el premio por su promedio de .341 y OPS de 1.102 en la temporada de 60 juegos de 2020. Su consistencia es casi legendaria. Durante las últimas nueve temporadas, su OPS + no ha caído por debajo de 132. (El promedio de las Grandes Ligas es 100). Esta temporada bateó .300 con 31 jonrones y anotó 120 carreras, líder en la liga, y su OPS + de 133 fue el más bajo desde entonces. 2015.

Nada de eso afecta su personalidad. Es un sonriente empedernido, infaliblemente cortés y casi cómicamente humilde en su estilo de camisa a cuadros y jeans. Trata la primera base como su porche delantero, y no importa cuánto tiempo te quedes, él hará lo que pueda para hacerte sentir bienvenido. Habla con todo el mundo y reparte cumplidos a los oponentes con tanta facilidad que puede ser difícil averiguar dónde almacena su fuego competitivo.

También hay muchas ocasiones en las que el momento es tan abrumador que las palabras por sí solas no pueden hacerle justicia. Cuando dobló en el Juego 4, le dijo algo al segunda base de los Dodgers, Trea Turner, dándole un pequeño apretón en el hombro. Cuando Albert Pujols conectó un sencillo en la segunda entrada del Juego 5, una conversación feliz, ambos hombres echando la cabeza hacia atrás en carcajadas, se convirtió en un abrazo sincero, allí mismo en el campo, en medio del juego, provocando escalofríos. a través de cada tradicionalista de línea dura.

Por esa razón, el mundo del béisbol a menudo fracturado, luchando eternamente con el dilema ético de los Astros de Houston, parece unido detrás de su felicidad por la oportunidad de Freeman. «Ha pasado por momentos realmente difíciles con este equipo cuando en realidad no estaban ganando», dijo el antesalista de 24 años Austin Riley. «Si le preguntas a todos los jugadores, diría que significaría mucho para nosotros poder hacer esto por él».

Algunos de esos jugadores se conocieron recientemente. Los Bravos sumaron y restaron jugadores a un ritmo alarmante en la segunda mitad de la temporada, adquiriendo jugadores, entre los que destacan Joc Pederson, Jorge Soler y Eddie Rosario. Le tocó al sabio de la casa club, el sonriente y acogedor, proporcionar lastre en medio de los mares cambiantes.

«Para mí, Freddie es la definición de un jugador de béisbol profesional», dijo Riley. «Día tras día, está tan preparado en cada situación. No es tanto lo que dice; es solo la forma en que se comporta. Si es 0 de 4 o 4 de 4, es el mismo tipo todos los días , y creo que los chicos se dan cuenta de eso y gravitan hacia él «.

El béisbol es conocido por sus supersticiones tontas y su dependencia de teorías místicas, como que batear y caer son contagios en todo el equipo. Los Bravos, con un poco de misticismo que al menos se basa más en la evidencia, creen que la ética de trabajo de Freeman es contagiosa. Tres Bravos – Swanson, Riley y Freeman – jugaron al menos 159 juegos esta temporada, mientras que el cuarto infielder, el segunda base Ozzie Albies, jugó en 156. Esto podría atribuirse a la falta de voluntad de Snitker para dar días libres a sus mejores jugadores. O podría ser, como Snitker prefiere creer, la ética de trabajo de Freeman impregnando la casa club. «Lo más importante que he aprendido de Freddie», dijo Riley, «es aprender a lidiar con el éxito y el fracaso. Para lidiar con este juego todos los días, necesitas aprender ambos».

Oportunamente, Freeman atrapó el tiro de Dansby Swanson que representó el out final de la NLCS. Inmediatamente lanzó sus brazos al aire, su cuerpo en una torpe inclinación hacia atrás, y gritó en la noche. Mantuvo la pose durante un tiempo más de lo esperado, tal vez para saborear el momento, tal vez como una señal de incredulidad.

«Creo que esta podría ser la definición de pura alegría», dijo Freeman después. «Realmente no sé cómo sentirme. Por lo general, estamos sentados en nuestro casillero pensando en toda la temporada y preparándonos para el próximo año, y este año lo hicimos».

Dijo que realmente no podía encontrar las palabras para expresar lo que significaba para él, y eso solo, Freddie Freeman, sin palabras, dice más de lo que las palabras podrían esperar decir. Están sucediendo muchas cosas: la Serie Mundial, la posibilidad de que estos sean sus últimos juegos con el uniforme de los Bravos. La apuesta segura es que encontrará una manera de olvidarlo todo. Recordará lo que funciona, lo que siempre ha funcionado, y luego emprenderá la aburrida tarea de hacerlo una y otra vez.

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