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La ‘dinastía’ de los Dodgers podría acabar con los Bravos de 1996

Por Redacción

ATLANTA – Hace un cuarto de siglo hasta el día y a 15 millas del lugar donde los Dodgers y los Bravos jugaron el Juego 6 de la NLCS el sábado por la noche, se enseñó una lección sobre dinastías que sigue siendo tan relevante hoy como entonces.

Es decir, lo difícil que es construir uno, y eso es incluso mientras se estaba construyendo uno en ese momento, sin que todos los participantes y espectadores lo supieran.

El 23 de octubre de 1996, los Bravos tomaron una ventaja de 6-0 en el Juego 4 de la Serie Mundial contra los Yankees y todo lo siguiente fue cierto a la mitad de ese concurso:

– Atlanta estuvo en la Serie Mundial por cuarta vez en las últimas cinco Series (no hubo ninguna disputa en 1994) y fue el campeón defensor.

– Los Bravos habían construido una racha ganadora de cinco juegos (cerrando la NLCS con tres victorias y tomando una ventaja de dos juegos a ninguno en la Serie Mundial) en la que superaron a los Cardinals y Yankees por un combinado de 48-2. Perdieron el Juego 3 ante los Yankees, 5-2, pero lideraron el Juego 4 por seis carreras con 12 outs por jugar. Si aguantaban, los Bravos tendrían a John Smoltz, Greg Maddux y Tom Glavine alineados con descanso completo para ganar un juego más y repetir como campeones.

– En ese momento, el único jugador de posición importante de Atlanta que había pasado su temporada de 30 años era Fred McGriff, de 32 años. Andruw Jones tenía 19 años, Jermaine Dye 22, Chipper Jones 24 y Ryan Klesko y Javy Lopez 25. Smoltz 29, Glavine y Maddux 30, Steve Avery 26 y el cerrador Mark Wohlers 26.

Tom Glavine y Greg Maddux
Tom Glavine y Greg Maddux

Si estuvieras en el estadio del condado de Atlanta-Fulton esa noche, y yo lo estaba, cuando comenzaba la sexta entrada y alguien hubiera dicho: «Por cierto, la dinastía está en el otro dugout», habrías comprobado si alguien había escapó de un manicomio local. Los Yankees no habían ganado un campeonato desde 1978, habían llegado a los playoffs (recientemente expandidos) en 1995 por primera vez en 14 años y apenas estaban inundados de tantas estrellas con pedigrí de playoffs como los Bravos.

Pero, por supuesto, los Yankees ganaron esa noche loca, el 23 de octubre de 1996, liderados principalmente por el jonrón de tres carreras de Jim Leyritz ante Wohlers. Ganaron los últimos cuatro juegos de esa serie. Ganaron esa Serie Mundial y ganaron cuatro veces en cinco años. La dinastía estaba, increíblemente, en el otro dugout.

Los Bravos siguieron ganando títulos de división y siguieron perdiendo en la postemporada. Han tenido dos nuevos estadios desde entonces, pero su título de 1995 sigue siendo el único que tiene la ciudad de Atlanta de las cuatro principales ligas deportivas. Los Bravos tenían todos los valores medibles de una dinastía. Cuando comenzó la sexta entrada hace un cuarto de siglo, estaban haciendo que la gente pensara dónde podrían aterrizar en el panteón.

¿Pero no nos sentimos de manera similar después de que los Cachorros lo ganaron todo, finalmente, en 2016? ¿No se sintió como si eso fuera solo el comienzo? Sin embargo, aquí en 2021 vimos los playoffs con Anthony Rizzo en los Yankees, Kris Bryant en los Giants y Kyle Schwarber en los Medias Rojas. Probablemente todos necesitemos sentarnos en un sofá con un terapeuta de béisbol para determinar lo que pensamos sobre los Astros y su contaminado título de 2017, pero han hecho cinco viajes consecutivos al menos a la ALCS y ahora están sentados como campeones de la Liga Americana. nuevamente, esperando que comience la Serie Mundial.

“Para mí, más que nada, son un par de cosas”, dijo Glavine por teléfono sobre la capacidad de ir consecutivamente para mejorar las percepciones dinásticas. “Realmente tienes que tener algo de suerte de tu lado no solo para ganar, sino para ganar dos seguidos. Y realmente tienes que mantenerte saludable. Ambas cosas son difíciles de hacer como ves ahora con los Dodgers ”.

Los Dodgers de esta era aún tenían que definirse completamente cuando comenzó el Juego 6. ¿Iban a perseguir a la dinastía o serían los Bravos de Glavine? Han estado en los playoffs nueve veces seguidas, las primeras ocho después de ganar la División Oeste de la Liga Nacional, y el año pasado finalmente capturaron su primer campeonato desde 1988.

Pero se ha sentido como si los Dodgers hubieran perseguido la historia a la fuerza esta vez, teniendo que ganar un juego de comodines de muerte súbita, un recordatorio de que las capas adicionales de los playoffs también funcionan en contra de una dinastía. Los dos rostros de esta era de los Dodgers, Clayton Kershaw y Justin Turner, salieron lesionados el sábado, al igual que Joe Kelly y Max Muncy. Max Scherzer no tuvo la vida en su brazo para comenzar un Juego 6 programado. Kiké Hernández y Joc Pederson, dos piezas suplementarias clave de la carrera reciente de los Dodgers, estaban produciendo grandes momentos para otros equipos en la postemporada. Kershaw, Scherzer, Kenley Jansen, Corey Seager y Chris Taylor están a punto de convertirse en agentes libres.

Los Dodgers, que comenzaron esta racha de playoffs en 2013 con Adrián González, Andre Ethier y Yasiel Puig como piedras angulares, han hecho un gran trabajo reconfigurando para seguir siendo la élite. Entonces, ¿Quién sabe cuánto tiempo durará esto? Esos Bravos ganaron 14 títulos divisionales consecutivos, pero no son recordados como una dinastía porque ganaron solo un título. Ningún equipo ha ganado dos seguidos desde el triplete de 1998-2000 de los Yankees.

«El hecho de que no lo hayamos visto en la historia reciente, campeonatos consecutivos, te dice lo difícil que es», dijo Glavine.

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