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Candidato a canje: Paul DeJong – MLB Trade Rumors

Por Redacción

Una de las decisiones más importantes para los Cardinals este invierno es cómo manejar la posición de campocorto. Ese no ha sido el caso en un tiempo. Paul DeJong tuvo una gran temporada de novato en 2017, y ha sido el campocorto de los Cardenales en el Día Inaugural en cada una de las cuatro temporadas desde entonces.

A partir de 2022, ya no parece ser el trabajo de DeJong. Esa temporada de novato estuvo respaldada por un promedio de bateo de .349 en pelotas en juego que DeJong nunca pareció sostener, pero fue un bateador sólido durante los siguientes dos años. Junto con métricas defensivas de alto nivel, seguía siendo un jugador muy valioso. Sin embargo, el bate de DeJong ha dado otro paso hacia abajo en los últimos dos años, y eso aparentemente pone en duda su futuro con la organización.

Desde el comienzo de 2020, DeJong ha contado 576 apariciones en el plato, casi el equivalente a una temporada típica. Ha bateado solo .213 / .295 / .378, una marca que lo coloca catorce puntos porcentuales por debajo del promedio de la liga en la medida de wRC +. DeJong todavía trae algo de poder al alza, haciendo estallar 22 jonrones con un ISO de .165 (slugging menos promedio de bateo) que está cerca del promedio. Sin embargo, se ha ponchado en un elevado 26,6% de sus viajes al plato. Junto con un BABIP de .254 muy bajo, que ha llevado a DeJong a registrar uno de los promedios de bateo y marcas de en base más bajos entre los jugadores regulares.

DeJong todavía es generalmente efectivo en lanzar bolas, pero también ha desperdiciado demasiadas apariciones en el plato. Es un gran bateador de fly, lo que puede ser un arma de doble filo. Golpear la pelota en el aire le da a un jugador muchas oportunidades para hacer daño, pero las bolas voladoras débilmente golpeadas no son especialmente útiles. DeJong ha tenido su parte de pelotas suavemente golpeadas en el aire, con una velocidad de salida promedio de 90.9 MPH en pelotas aéreas que se ubica en el percentil 42 en toda la liga (mínimo 1000 lanzamientos vistos). Esa calidad de pelota bateada en el medio de la carretera se ha producido cuando la tasa de contacto de DeJong ha caído algunos puntos porcentuales en las últimas dos temporadas, cayendo de aproximadamente el promedio de la liga a un poco por debajo.

Si bien DeJong no ha sido un bateador especialmente productivo en las últimas temporadas, no ha estado sin valor. Las métricas defensivas todavía lo han catalogado como un defensor sólido o mejor. Durante las últimas dos temporadas, DeJong ha calificado seis carreras por encima del promedio en el campo corto por DRS, mientras que Statcast lo tiene en dos jugadas por encima del promedio. Incluso el juego promedio en el campo corto es valioso, y DeJong probablemente esté al menos un tic por encima del nivel defensivo.

Debido a esa perspicacia defensiva, DeJong ha sido valorado en alrededor de dos victorias por encima del reemplazo desde el comienzo de 2020 tanto por FanGraphs como por Baseball Reference. Eso es aproximadamente el promedio de la liga por la cantidad que ha jugado. Entonces, incluso con su bate yendo hacia atrás, DeJong sigue siendo un jugador capaz que está a solo dos años de su puesto en el Juego de Estrellas. Sería una mejora con respecto a las situaciones actuales de campocorto de algunos equipos.

Hablando especulativamente, los Yankees, Filis, Nacionales, Angelinos, Rangers, Atléticos, Astros, Tigres y Mellizos se encuentran entre los equipos que podrían estar en el mercado de campocorto este invierno. Con una cosecha repleta de estrellas de torpederos agentes libres, DeJong no será la prioridad número uno para ninguno de esos clubes. Sin embargo, no todos pueden conseguir opciones de agentes libres de alto nivel, y algunos podrían ver a DeJong como una opción alternativa razonable.

En marzo de 2018, DeJong y los Cardinals acordaron una extensión de contrato, cuya porción garantizada se extiende hasta 2023. Ganará $ 6MM la próxima temporada y $ 9MM el año siguiente, y tiene garantizada una compra de al menos $ 2MM en 2024. opción club valorada en $ 12.5MM. El contrato también contiene otra opción de club que cubre 2025. Dadas las luchas ofensivas de DeJong en las últimas dos temporadas, ese acuerdo ya no parece una ganga masiva. Pero ciertamente tampoco es un detrimento extravagante para las finanzas de un equipo, y las dos opciones le dan a un equipo comprador potencial algo de ventaja si DeJong logra cambiar las cosas en el plato.

Todo eso lleva a una interesante decisión de temporada baja para la oficina principal de St. Louis. El salario de DeJong en 2022 no es extravagante, pero es posible que quieran buscar a los mejores torpederos disponibles. Alternativamente, podrían intercambiar a DeJong y confiar en el jugador que se convirtió en el campocorto de facto en la recta final de la temporada pasada: Edmundo Sosa.

Sosa ha sido vista durante mucho tiempo por los evaluadores de prospectos públicos como un futuro utilitario de guante primero. Sin embargo, superó esas expectativas como novato, bateando .271 / .346 / .389 con seis jonrones en 326 apariciones en el plato. Sosa no dio boletos ni conectó mucho poder, pero su enfoque agresivo ayudó a mantener sus ponches bajos también.

Pasar al campocorto a Sosa basado en el trabajo de media temporada sería un riesgo, pero hizo lo suficiente en la recta final para aparentemente superar a DeJong en el organigrama de profundidad. Sería defendible darle a Sosa la oportunidad de hacerse con el puesto, particularmente dado el sólido historial de este régimen en el desarrollo de jugadores de posición que superan sus expectativas generales de prospectos.

Cómo manejar la posición de campocorto en 2022 es una pregunta clave para el presidente de operaciones de béisbol, John Mozeliak, el gerente general Mike Girsch y el resto de la oficina principal. Ese es un territorio desconocido en St. Louis, pero la reciente caída de DeJong en el plato hace posible que pueda terminar en movimiento en los próximos meses.

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