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Dusty Baker hace que valga la pena apoyar a los Astros en la Serie Mundial

Por Redacción
HOUSTON – Con una sonrisa que aparentemente se extendía desde Washington a San Francisco, con paradas en boxes en Cincinnati, Chicago y aquí mismo en Minute Maid Park, Dusty Baker soltó un montón de nombres de la manera más sincera y sincera posible el viernes por la noche, como está. su costumbre.

«Le dije una oración a mi papá y a Hank Aaron, y Al Kaline y Joe Morgan y Bob Watson y todos mis socios que están en el cielo», dijo el gerente de los Astros, momentos después de que su equipo blanqueó a los Medias Rojas, 5-0. en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana para avanzar a la Serie Mundial.

¡Qué maravilloso tributo de Baker a su padre Johnnie, a tres miembros del Salón de la Fama recientemente fallecidos ya… Bob Watson?

«Para ser honesto, estaba tan sorprendido como tú», dijo a The Post el sábado Keith Watson, hijo del difunto gerente general y jugador de los Yankees (entre una miríada de otros logros de béisbol).

Sorprendido, pero no sorprendido, porque ese es Dusty, el Yoda de béisbol de 72 años, que puede tomar un escenario tan peatonal como una conferencia de prensa con escasa asistencia y hacerlo sublime. Puede burlarse de la evolución de sus deportes en el campo mientras abre el camino de manera orgánica para el rasgo gerencial cada vez más valorado de la conectividad con sus jugadores.

Puede hacerse cargo de la franquicia deportiva norteamericana más odiada de su vida y obligar a muchas personas, aunque lejos de todas, a apoyar a Houston para que lo gane todo de nuevo … para Dusty, que intenta conseguir su primer anillo en su 24a temporada de haciendo esto.

Polvoriento
Dusty Baker celebra tras guiar a los Astros a la Serie Mundial

«No creo que la gente pensara que él los llevará de regreso a la Serie Mundial después de todo el escándalo», dijo Watson, obviamente refiriéndose al escándalo de robo de señales que empañó a los campeones de 2017, los Astros. «Para [Baker] para superar eso y seguir siendo un hombre de carácter, dice mucho de su compromiso de ganar. Es un ejemplo a seguir para otras personas, sin duda ”.

Bob Watson y Baker nunca tocaron juntos; de ahí la reacción de sorpresa cuando Baker rindió homenaje a Watson, quien crió a su familia en Houston y murió aquí en mayo de 2020. Sin embargo, eran contemporáneos. Watson nació en 1946 y Baker en 1949, y Keith Watson dijo que su padre y Baker se conocieron como jugadores aficionados, Bob Watson creció en el sur de California y Baker en el norte de California.

«Siempre hubo esa camaradería como jugadores», dijo Keith Watson, quien recordó los días en que los Astros de Bob Watson y los Dodgers de Baker eran rivales feroces de la Liga Nacional Oeste.

Watson se convirtió en el primer gerente general negro cuando se hizo cargo de los Astros en 1994; por cierto, sería un gran receptor del premio Buck O’Neil Lifetime Achievement Award del Salón de la Fama del Béisbol, y el viernes Baker se convirtió en el primer gerente negro. para ganar banderines en ambas ligas.

«Cuando llegué a diferentes trabajos, escuché principalmente críticas», dijo Baker, quien llevó a los Giants al Clásico de Otoño de 2002, en el que perdieron ante los Angelinos en siete juegos, y también guió a los Cachorros, Rojos y Nacionales a la postemporada. . “’No hiciste esto’ o ‘No eres bueno en eso’. ‘No sabes cómo usar tu bullpen’, o ‘No te gustan los jugadores jóvenes’. Escuché un montón de cosas. La mayor parte no es complementaria, ¿sabes a qué me refiero?

“Como afroamericano, la mayoría de las veces no dicen realmente que eres de cierta inteligencia. Eso no es algo que solemos obtener, por lo que he estado escuchando muchas de estas cosas la mayor parte de mi vida «.

Astros

Es posible que nunca hubiera recibido esta quinta oportunidad de entrenador si no fuera por las revelaciones del robo de señales, que obligaron al propietario de los Astros, Jim Crane, a despedir a su manager AJ Hinch. A principios de esa temporada baja 2019-2020, Baker se entrevistó para la apertura de los Filis que fue para el ex capitán de los Yankees Joe Girardi.

«Mi hijo [Darren] me dijo en su infinita sabiduría, él dice, ‘Papá, tal vez ese trabajo no era tuyo, y este es un trabajo mejor’ ”, dijo Baker. «Heredé un buen equipo, al igual que Sparky Anderson heredó la Big Red Machine».

Excepto que los rojos de la década de 1970 no operaron bajo una nube histórica.

“Yo también tenía algunas cosas sobre mi cabeza”, dijo Baker, refiriéndose a las críticas antes mencionadas a su gestión, “y por eso teníamos mucho en común. Cuando puedes identificarte con las personas con las que estás sin importar la edad que tengan, es más fácil llevarse bien e identificar las luchas por las que están pasando «.

Keith Watson, un productor de música y cine que vive en el área de Houston y habla en el mismo barítono en auge que su padre, dijo que, después de ver el último viernes por la noche, “corrí hacia Kroger. Regresé y mi teléfono explotó ”, según el saludo de Baker a su padre.

Dijo Watson de Dusty: “No creo que apreciaremos todo lo que ha logrado hasta que lo haya hecho. Y no ha terminado. Podemos ver el trabajo en progreso «.

Baker podría decir que hace de estos Astros, esta Serie Mundial, una visita obligada, que es quizás su mayor hazaña hasta la fecha.

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