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El primer NFT de Willie Mays en presentar un diploma, beneficia a la Fundación Say Hey

Por Redacción


Setenta años después de hacer su debut en las Grandes Ligas, Willie Mays sigue siendo uno de los mejores jugadores de béisbol de todos los tiempos: la combinación más espectacular de potencia, velocidad y defensa que jamás haya visto el juego.

Y, sin embargo, cuando se graduó de Fairfield Industrial High School en Fairfield, Alabama, en 1950, se leía en su diploma que su profesión asignada sería «limpiar, teñir y planchar», el departamento en el que había completado sus estudios.

Sin embargo, en un golpe para ese mundo, Mays no se convirtió en tintorería. En cambio, se convirtió, como dijo el receptor del Salón de la Fama Johnny Bench, «el jugador de béisbol perfecto».

El diploma de Mays se hará público por primera vez en el primer NFT (token no fungible) de 90 años de edad, que se lanzará el domingo, según supo ESPN. El 90th Birthday Celebrity Drop de Mays se lanzará, y el 24 de octubre será un guiño al número de camiseta de Mays, en el mercado Nifty Gateway.

«Realmente no entendí cómo funcionaban estos tokens de computadora al principio», le dijo Mays a ESPN. «Tenía que hacerme que me explicaran. Estoy acostumbrado a las fichas que puedes tener en la mano. Pero supongo que la gente las colecciona como lo hacen con las cartas coleccionables. Y esas cartas ahora valen mucho dinero. Y me imagino algo así, que la gente pueda disfrutar y que me ayude a apoyar a los niños, es algo que vale la pena hacer «.

Todas las ganancias del lanzamiento se donarán a la Fundación Say Hey de Mays, que establece programas de béisbol para jóvenes desfavorecidos en Alabama, así como la restauración de las instalaciones de béisbol juvenil en Rickwood Field, el hogar de los Barones de Birmingham de las Ligas Negras, para quienes Mays jugó desde 1948 hasta 1950.

«Sé que no habría tenido la vida que he tenido si no fuera por otras personas», dijo Mays. «Había adultos que me cuidaron cuando yo era apenas un niño. Personas que me enseñaron y me dieron una oportunidad. Y compañeros de equipo. Todos necesitan un equipo. Solo quiero asegurarme de que los niños pequeños tengan un equipo así tienen la oportunidad de tener este tipo de vida: comer bien, tener buenos maestros, tener un lugar para jugar y aprender. Creo que eso es lo mejor que puedo hacer por ellos. Simplemente haga lo que otras personas hicieron por mí. «

La obra de arte de NFT, que presenta varios objetos de recuerdo junto con la narración de Bob Costas, incluye:

• Diploma de secundaria de Mays, con su profesión asignada. A los estudiantes blancos en Alabama segregada se les permitió decidir sobre sus propias profesiones, pero no a los estudiantes negros.

• Una de las boletas de calificaciones de Mays de la escuela secundaria; fue considerado el mejor jugador de béisbol, base armador y mariscal de campo del estado, pero recibió una B en la clase de gimnasia (obtuvo una A en deportividad).

• Un informe de cazatalentos sobre Mays, a quien se describe como un «chico de color», como lo eran todos los jugadores negros antes de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en 1947. El cazatalentos dijo que Mays «tiene los mejores reflejos y coordinación que he visto en un largo tiempo.» Señala que si Mays fuera blanco, sería considerado «un jugador franquicia».

• El contrato por $ 250 al mes que Mays firmó con los Birmingham Barons.

• El telegrama de Western Union que informó a los Barons que el contrato de Mays había sido comprado por $ 10,000 por la organización de los New York Giants y que sería asignado al equipo de ligas menores de Minneapolis Millers.

• Un artículo de periódico con un titular que decía Mays tuvo la oportunidad de convertirse en «un Joe DiMaggio oscuro».

• El piso de la obra de arte digital está cubierto con 660 pelotas de béisbol, la cantidad de jonrones que conectó en su carrera en las Grandes Ligas.

La pieza se lanzará como parte del lanzamiento inaugural de la Colección Costacos, que fue fundada por el artista de carteles deportivos John Costacos, el CEO Justin Moorad y el líder de arte digital Mike Campau. Y solo sucedió porque Mays decidió renunciar a su profesión asignada, aunque dice que también podría haber sobresalido en eso.

«Creo que hagas lo que hagas, lo haces lo mejor que puedas. Me tomé muy en serio la limpieza y el planchado, me volví bastante bueno en eso», dijo Mays. «Solo quiero que todos los niños tengan la oportunidad de dar lo mejor de sí mismos en cualquier cosa que decidan hacer. Decidí hacer béisbol».

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