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Chris Taylor mantiene con vida a los Dodgers de Los Ángeles con tres jonrones en la victoria del Juego 5

Por Redacción


LOS ÁNGELES – Cody Bellinger tenía la piel de gallina. Era la octava entrada de un juego que sus Dodgers de Los Ángeles ya lideraban por nueve carreras, pero Chris Taylor estaba a la altura del bate, con tres jonrones, y Bellinger podía sentir que se avecinaba un cuarto.

«Sentí que realmente lo iba a hacer», dijo Bellinger. «Estuvo viendo bien el balón todo el día».

Taylor, en cambio, se ponchó y se conformó con convertirse en el primer jugador en la historia de la postemporada en dar tres jonrones mientras su equipo se enfrentaba a la eliminación. Impulsó seis de las primeras siete carreras de los Dodgers, proporcionando una sacudida muy necesaria mientras navegaban hacia una victoria por 11-2 sobre los Bravos de Atlanta en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional el jueves por la noche, reduciendo su déficit a 3- 2 y empujando la serie a Atlanta.

«Definitivamente es un sentimiento surrealista», dijo Taylor. «Nunca pensé que iba a conectar tres jonrones en un juego, y mucho menos en un juego de postemporada».

Los Dodgers se enfrentaban al mejor lanzador de los Bravos, Max Fried. El abridor del juego de bullpen de los Dodgers, Joe Kelly, salió después de cuatro bateadores debido a una distensión en el bíceps que terminará su temporada. Su tercera base titular, Justin Turner, ya había sido descartado. Y la primera mitad de la entrada terminó con un déficit de dos carreras.

Taylor ayudó a los Dodgers a superar todo eso.

Su jonrón de dos carreras en la parte baja del segundo le dio a los Dodgers una ventaja de 3-2. Su sencillo en el cuarto lo convirtió en un juego de dos carreras. Su jonrón de dos outs y dos carreras ante el relevista de los Bravos Chris Martin extendió la ventaja de los Dodgers a cuatro. Y su jonrón solitario en el séptimo provocó su primer toque de telón. Taylor se convirtió en el undécimo jugador con un juego de postemporada de tres jonrones, uniéndose a nombres como Reggie Jackson, Babe Ruth, George Brett, Adrian Beltre y Albert Pujols, el hombre que bateó frente a Taylor el jueves por la noche.

«Los aspectos más destacados estarán allí el resto de su vida», dijo Pujols. «Eso es algo que vas a compartir para siempre».

Los Dodgers, que deben ganar juegos consecutivos en Atlanta este fin de semana para avanzar a su cuarta Serie Mundial en cinco años, ahora han ganado siete juegos eliminatorios consecutivos, la tercera racha más larga en la historia de la postemporada.

Su último fue cortesía de Evan Phillips, Alex Vesia, Brusdar Graterol, Blake Treinen, Corey Knebel y Kenley Jansen, seis relevistas que se combinaron para 8⅓ entradas sin anotaciones en las que permitieron tres hits, no dieron una base por bolas y poncharon a nueve bateadores. Y fue impulsado por Pujols, Taylor, Bellinger y AJ Pollock, quienes ocuparon los puestos 5-8 en la alineación de los Dodgers y se combinaron para 12 hits, cinco de los cuales volaron sobre la cerca, una señal edificante para una ofensiva que ha tenido problemas para mantener los rallies en esta postemporada.

En total, los Dodgers acumularon 11 hits con dos strikes, su mayor producción desde abril de 2018.

«Vi una pelea», dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. «Vi una pelea».

Taylor, de 31 años, hizo su primer equipo All-Star esta temporada, pero sus compañeros y entrenadores de los Dodgers lo han reverenciado durante mucho tiempo por su versatilidad defensiva, enfoque ofensivo y profesionalismo silencioso. Desde el inicio de la temporada 2017, Taylor ha aparecido en el 88% de los juegos de los Dodgers, ha jugado seis posiciones, ha bateado .265 / .343 / .461 y ha acumulado 14.1 FanGraphs victorias por encima del reemplazo. Pero en un equipo de los Dodgers cargado de estrellas, Taylor generalmente pasa desapercibido.

Su personalidad se presta a eso.

«Habla muy suavemente y no se emociona fácilmente», dijo Pollock, quien contribuyó con un juego de dos jonrones. «Lo único que lo emociona, lo he visto, es que le gusta tomar una cerveza. Se emociona con eso, una cerveza con los chicos, y luego le encanta ver surfear. Tal vez los tres jonrones de hoy podrían haber aumentado su nivel. adrenalina, pero probablemente no. Lo más probable es que solo la cerveza y el surf «.

Taylor luchó contra una lesión en el cuello en la recta final y luchó por salir de la alineación a principios de octubre, pero salió de la banca para entregar el jonrón que eliminó a los Cardenales de San Luis en el Juego de comodines de la Liga Nacional. Cometió un error crítico en el juego de apertura de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pero mantuvo viva la temporada de los Dodgers con una actuación épica cinco días después.

«Tienes que tomar las bajas con las altas», dijo Taylor. «Todo se amplifica en la postemporada. Y es un juego de fracasos. Vas a cometer errores. Y luego hay momentos como esta noche en los que eso es lo que hace que valga la pena. Es por eso que simplemente bajas la cabeza y sigues avanzando. «

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