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Dave Roberts, los Dodgers de Los Ángeles asombrados por Cody Bellinger

Por Redacción


LOS ÁNGELES – El mánager de los Dodgers, Dave Roberts, resumió mejor la gravedad del momento: «Simplemente cambió todo».

Esa fue solo una de las formas en que Roberts describió un jonrón de tres carreras de Cody Bellinger que hizo más que empatar un juego en la parte baja de la octava entrada. Podría haber rescatado la apuesta de los campeones defensores de volver a ganarlo todo.

Bellinger electrificó a una multitud tensa en el Dodger Stadium con esa explosión, borrando una ventaja de 5-2 en Atlanta y preparando el doblete de ventaja de Mookie Betts unos bateadores más tarde. Enfrentando el abismo de un déficit de 0-3 en la serie, los Dodgers en cambio derrotaron a Atlanta 6-5 el martes y ahora pueden igualar la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en el Juego 4 el miércoles.

«Hombre, pura euforia, alegría», dijo Roberts. «Quiero decir, es difícil imaginar un golpe más grande».

El cambio repentino, cuando los Dodgers parecían estar en la cúspide de un déficit de serie prácticamente insuperable, fue rápido y sorprendente.

«Es imposible no estar al tanto (del déficit)», dijo Betts. «Pero creo que esa es una forma débil de pensar las cosas. Creo que nuestra mentalidad ha sido, ¿por qué nos vamos a enfocar en eso cuando estamos aquí ahora, podemos ganar el juego ahora?».

Aún así, el jonrón de Bellinger fue, en contexto, abrupto. El Jugador Más Valioso de 2019 había tenido un mejor balanceo después de algunos ajustes mecánicos al final de la temporada. Sin embargo, este fue un jugador que bateó .165 en 350 apariciones en el plato durante la temporada regular.

¿Aún más impresionante? La explosión del empate provino de una bola rápida a 96 millas por hora del relevista de los Bravos Luke Jackson que estaba muy por encima de la zona de strike. Fue, en pocas palabras, un lanzamiento imposible para Bellinger de batear fuera del parque. De acuerdo con la investigación de ESPN Stats & Information, el lanzamiento cruzó el plato a 4.12 pies del suelo. Nadie desde al menos 2008 ha conectado jonrones en un lanzamiento así a esa velocidad durante la postemporada.

Es más, Bellinger no había conectado cuadrangulares en un lanzamiento fuera de la zona de strike en toda la temporada.

«Sí, no es un lanzamiento de bateador», dijo Bellinger. «Pero en el momento, pase lo que pase, lo vi y traté de ponerle el cañón y seguir pasando el testigo».

En efecto, eso es lo que pasó. Justo después de que el jonrón de Bellinger encendiera a la multitud, Chris Taylor conectó un sencillo, eliminando a Jackson del juego. Robó la segunda base, que fue clave porque el bateador emergente Matt Beaty falló en lo que podría haber sido una bola de doble play. Y Betts golpeó la cerca para un doble, anotando a Taylor.

La secuencia se desarrolló a la velocidad del rayo. Y cuando terminó, fue difícil conciliar la energía en el estadio con la sensación de fatalidad inminente que se cernía sobre Chavez Ravine momentos antes.

«Estábamos muertos en el agua», dijo Roberts. «Podías verlo».

Los Dodgers estaban a cinco outs de caer 0-3, un déficit que solo los Medias Rojas del 2004 han superado en una serie. (Un equipo en el que jugó Roberts). Los Ángeles se convirtió en el primer equipo en desventaja 0-2 en una serie en remontar al menos tres carreras en desventaja después de la quinta entrada.

Todo esto trae algunos recuerdos malos y relativamente nuevos para los Bravos. Fue apenas el año pasado que Atlanta tomó una ventaja de dos juegos sobre los Dodgers. El Juego 3 en esa ocasión fue muy diferente – una pelea en Los Ángeles 15-3 – pero Atlanta aprovechó el Juego 5 para subir 3-1. Luego, los Dodgers se recuperaron para tomar tres partidos seguidos y avanzar a la Serie Mundial, un lugar al que Atlanta no ha llegado desde 1999.

Aún así, el mánager de los Bravos, Brian Snitker, parecía indiferente a la mentalidad de su club incluso después de que se mencionó el colapso del año pasado.

«Demonios, ni siquiera recuerdo cómo me sentí el año pasado», dijo Snitker, riendo. «Nuestros muchachos, cada año, son cada vez más probados en batalla. Jugamos un partido realmente bueno hoy. Pasaron muchas cosas realmente buenas y no obtuvimos ni un lanzamiento».

Los Dodgers recurrirán al ganador de 20 juegos Julio Urias en el Juego 4, mientras que el club de Snitker irá con un desfile de relevistas, cuyo orden aún no se ha determinado. Después de la temporada pasada, incluso una victoria de los Bravos podría no restaurar completamente el impulso que acumularon con dos victorias al final de la entrada en Atlanta.

Y todo eso se debe a una explosión de Cody Bellinger que resucitó las esperanzas de los campeones defensores, un golpe tan poco probable que incluso el jugador que golpeó todavía estaba tratando de darle sentido durante la conferencia de prensa posterior al juego. Es decir, hasta que Betts se lo aclaró a él y a todos los demás.

«Honestamente, por muy extraño que fuera, lo vi», dijo Bellinger. «Lo vi y traté de darle un buen swing. Es solo una de esas cosas».

En ese momento, Betts, un compañero ex MVP, interrumpió para recordarle a su compañero de equipo que la explicación más probable es que simplemente es muy bueno.

«Diles, Belli», dijo Betts. «Son buenos, pero también conduces un (Mercedes) Benz».

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