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Major League Baseball exigirá que los equipos proporcionen alojamiento a los jugadores de ligas menores a partir de 2022, dicen las fuentes

Por Redacción


En medio de la creciente presión de los jugadores y los grupos de defensa, Major League Baseball requerirá que los equipos proporcionen alojamiento a los jugadores de ligas menores a partir de 2022, dijeron las fuentes a ESPN.

Si bien MLB aún tiene que delinear su plan formalmente, seis oficiales del equipo le dijeron a ESPN que están comenzando a prepararse para ayudar a los jugadores de casa en cada una de sus cuatro filiales de ligas menores. A mediados de septiembre, según fuentes, los dueños de los 30 equipos de la liga acordaron por unanimidad un plan que proporcionaría alojamiento a los jugadores de ligas menores. Aún no se ha decidido si ofrecerán estipendios que cubran completamente la vivienda o proporcionarán el alojamiento en sí, dijeron las fuentes. Un portavoz de la MLB dijo que la liga está ultimando los detalles.

Los jugadores de ligas menores se han vuelto cada vez más francos sobre sus condiciones laborales, criticando a los equipos por salarios que dejan a algunos por debajo de la línea de pobreza y los problemas financieros que se derivan de tener que proporcionar su propia vivienda para los partidos en casa. El surgimiento de los grupos Advocates for Minor Leaguers y More Than Baseball, su uso de las redes sociales para resaltar las condiciones de vida de los jugadores de las ligas menores y la voluntad de los jugadores de hablar oficialmente sobre sus experiencias iluminaron temas sobre los cuales los jugadores han hablado en privado durante años. .

«Esta es una victoria histórica para los jugadores de béisbol de ligas menores», dijo a ESPN Harry Marino, director ejecutivo de Advocates of Minor Leaguers y ex jugador de ligas menores. «Cuando comenzamos a hablar con los jugadores esta temporada sobre las dificultades que enfrentan, encontrar y pagar una vivienda durante la temporada estaba en la parte superior de la lista de casi todos los jugadores. Como resultado, abordar ese problema se convirtió en nuestra principal prioridad».

El impulso hacia la provisión de vivienda a nivel de equipo ya estaba aumentando entre bastidores, dijeron las fuentes a ESPN. Varios equipos estaban discutiendo sobre seguir el ejemplo de los Astros de Houston, quienes esta temporada cubrieron el alojamiento de todos sus jugadores de ligas menores en casa y fuera de casa. Otros equipos ofrecieron habitaciones o estipendios en ciertos afiliados.

El costo total para que un equipo albergue a todos los jugadores de ligas menores en casa durante una temporada, según dos ejecutivos cuyos equipos habían explorado hacerlo antes de que la liga cumpliera su mandato, es menos de $ 1 millón. Aunque las ligas menores están pobladas especialmente por pueblos pequeños y alquileres más bajos, también incluyen algunas de las ciudades más caras del país, como Brooklyn, la filial High-A de los New York Mets, y San José, Low-A afiliado de los Gigantes de San Francisco.

Incluso en lugares con un alquiler más bajo, los jugadores de ligas menores a menudo se apiñan en pequeños apartamentos y duermen en colchones de aire porque su salario no les puede proporcionar más. Algunos jugadores dicen que han pasado noches en sus autos o en estadios cuando no podían pagar un hotel. Otros tienen problemas para conseguir apartamentos, ya sea por bajos ingresos o por crédito inexistente, y gastan la mayor parte de su sueldo en hoteles, donde las tarifas con descuento de los equipos apenas disminuyen la carga.

El costo físico está claro. Los problemas mentales solo agravan los problemas. Cuando se asciende a los jugadores, las organizaciones normalmente les proporcionan una habitación de hotel durante unos días y luego esperan que ellos mismos arreglen el alojamiento. Entre buscar nuevos alojamientos y descubrir cómo separarse de los antiguos, los jugadores dicen que la vivienda es el problema más grave para los jugadores de ligas menores.

Ese no sería el caso, según los jugadores, si los salarios fueran más altos. Con las bonificaciones por firmar entre jugadores nacionales e internacionales que superan los $ 450 millones en 2021, no todos enfrentan problemas financieros. Pero después de impuestos, la mayoría de los salarios que llevan a casa los jugadores es minúsculo.

Los aumentos salariales para los jugadores de ligas menores esta temporada aumentaron su salario mínimo de $ 290 a $ 500 por semana en la Clase A, de $ 350 a $ 600 por semana en Doble-A y de $ 502 a $ 700 por semana para Triple-A. Durante una temporada completa, los jugadores de Clase A reciben al menos $ 12,000, los jugadores de Doble-A $ 14,400 y los de Triple-A $ 16,800. Algunos veteranos, especialmente aquellos con tiempo de servicio en las Grandes Ligas, reciben salarios más altos.

«La mayoría de los jugadores de ligas menores ganan menos de $ 15,000 por año y no recibirán su próximo cheque de pago hasta abril», dijo Marino. «Durante los próximos seis meses, pasarán horas cada día entrenando, según lo exige el contrato, mientras intentan equilibrar el segundo y tercer trabajo para llegar a fin de mes. Al igual que alojar a seis jugadores en un apartamento de dos habitaciones, esto es un fracaso. modelo de una época pasada. Los jugadores de ligas menores no descansarán hasta recibir el salario anual digno que se merecen «.

Los jugadores de ligas menores estaban exentos de las reglas federales de salario mínimo y horas extra por la Ley de Pasatiempo de Save America, un proyecto de ley de la Cámara que fracasó en medio de críticas generalizadas en 2016, pero que se convirtió en ley en casi 2.000 páginas en un proyecto de ley de gastos ómnibus de 2018. Una demanda colectiva presentada por jugadores que alega que fueron mal pagados y no se les proporcionó tiempo extra permanece en el sistema judicial después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos negó el intento de MLB de desestimar el caso.

El mandato de vivienda será el último cambio en un sistema de ligas menores que ha experimentado una drástica reinvención en el último año. MLB recortó 42 afiliados como parte de una reestructuración de su línea de desarrollo a 120 equipos, diciendo que los jugadores recibirían más dinero, viajarían menos y trabajarían en mejores condiciones. Los críticos dijeron que la pérdida del béisbol afiliado en ciudades más pequeñas hizo que el juego fuera menos accesible y brindaba menos oportunidades para que los jugadores escalen a las ligas mayores.

La protesta fortaleció la determinación de More Than Baseball, que otorgó subvenciones de vivienda a jugadores de ligas menores esta temporada, y Advocates for Minor Leaguers, que ha creado una oleada de apoyo con un aluvión de publicaciones en las redes sociales. Los jugadores de ligas menores, que no forman parte de un sindicato, han discutido organizarse para ayudar aún más a mejorar sus condiciones de trabajo, según las fuentes.

«Fue este comportamiento sin precedentes – los jugadores de ligas menores unificando y utilizando su voz colectiva – lo que finalmente trastornó el status quo», dijo Marino.

Si bien la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas no representa a los jugadores de las ligas menores, algunos de sus miembros de base han mostrado su apoyo público a las causas defendidas por los grupos de defensa. Varios jugadores, incluidos Andrew McCutchen de Filadelfia, Trey Mancini de Baltimore, Jason Heyward de Chicago y Chris Taylor de Los Ángeles, han usado una pulsera distribuida por Advocates for Minor Leaguers que incluye la inscripción «#FairBall».

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