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Serie Mundial de Pequeñas Ligas y COVID – El futuro de la salud en las ligas infantiles – Reflexiones de béisbol

Por Redacción


Ver a los niños jugar béisbol es una excelente manera de pasar una noche de verano, ¿no es así? Ver a la próxima generación aprender a jugar el gran juego tiene algo que es particularmente gratificante. Verlos competir, trabajar juntos como un equipo y, en última instancia, tener éxito en los objetivos lo lleva a un nivel aún mayor.

Después de algunos veranos lidiando con la pandemia de COVID-19, incluso tener la oportunidad de ver a los niños salir y hacer actividad con otros niños adquiere un nuevo nivel de significado. Aunque quedarnos en casa sin trabajar y experimentar el aislamiento social ha sido difícil para nosotros, dice poco acerca de lo difícil que ha sido este período para nuestra juventud. Con el lanzamiento de la vacuna en marcha, este año prometió devolvernos un poco a la normalidad.

Desafortunadamente, el aumento de la variante delta del Coronavirus ha puesto un freno a las muchas actividades que muchos fanáticos del béisbol habían planeado. Las dificultades para alcanzar la inmunidad colectiva permitieron que las variantes se extendieran rápidamente, lo que nos ha dejado a muchos de nosotros con la sensación de que estamos ante otra temporada de aislamiento. Esto es especialmente impactante para los niños. Aquellos en los deportes de liga pueden tener otra temporada alterada y difícil, incluidos los que compiten en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

Otro año de cambios

Para bien o para mal, los oficiales que administran la Serie Mundial de Pequeñas Ligas de este año han respondido al aumento en los casos de COVID-19 variante delta cambiando algunas de las regulaciones de los fanáticos del juego. Es decir, el número de aficionados permitidos en las gradas se reducirá drásticamente. Específicamente, cada equipo solo recibirá 250 boletos para amigos y familiares de los miembros del equipo, y la cantidad de personal de apoyo y voluntarios en el juego se reducirá drásticamente por debajo de los niveles normales.

Este año, el número de equipos participantes también fue sustancialmente limitado. Como otra mitigación de COVID-19, no se invitó a equipos internacionales a la Serie Mundial, sino que solo se les permitirá jugar a los equipos con sede en EE. UU. Esto limitará en gran medida la cantidad de equipos en la serie y dejará a muchos equipos competitivos fuera de la competencia.

Por supuesto, esto es mucho mejor que en 2020 cuando la Serie Mundial de Pequeñas Ligas se canceló por completo. Sin embargo, deja tanto a los niños como a sus fanáticos con un poco de viento en sus velas. Asimismo, muchas de las comunidades cercanas que regularmente ven un fuerte impulso turístico durante los juegos se están preparando para recibir otro golpe. En comparación, en un año típico, se venden cerca de 3.000 boletos al día.

Estrés mental

Independientemente de cómo se desarrolle la Serie Mundial de Pequeñas Ligas, hay muchas preguntas sobre cómo COVID-19 ha impactado las ligas deportivas infantiles en general. Por ejemplo, ¿la cancelación de muchos torneos y temporadas ha tenido un gran impacto en la cantidad de niños que probablemente seguirán practicando deportes hasta la edad adulta? ¿O tiene algún impacto el número limitado de seguidores en las gradas?

Quizás la pregunta más seria a responder en torno a las ligas de béisbol juvenil y otros deportes es cuánto ha impactado su ausencia en la salud mental de los atletas jóvenes. Existe evidencia sustancial de que la pandemia ha tenido profundos impactos traumáticos en los niños pequeños. A lo largo de la crisis, los niños de todas las edades fueron testigos de un gran cambio en nuestra sociedad, entendieran o no lo que estaba sucediendo.

Debido a estos cambios en la rutina y los hábitos diarios, muchos pueden estar lidiando con mayores niveles de ansiedad o depresión, cosas que los deportes y la interacción social normalmente ayudarían a prevenir. Ya sean los jugadores de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas o los miembros de la liga recreativa local, es importante que los adultos se tomen el tiempo para evaluar la salud mental de los atletas jóvenes a medida que salen de un año y medio plagado de ansiedad.

Volviendo al buen camino

Los impactos en los torneos y eventos de la liga se están propagando en los deportes juveniles, y llevará tiempo que todo vuelva a la normalidad. Afortunadamente, hay algunas cosas que todos podemos empezar a hacer ahora mismo para que nuestros hijos vuelvan al campo y vuelvan a la caja de bateo. Por supuesto, lo primero y más importante es ayudar a nuestros hijos a lidiar con los traumas de Covid y volver al juego sin que el estrés afecte su rendimiento.

Para eventos grandes como la Serie Mundial de Pequeñas Ligas, podría ser útil contar con personas como profesionales de gestión de emergencias en el personal. Estos miembros del equipo pueden ayudar a planificar impactos inesperados, especialmente en una era «mayoritariamente» posterior a Covid, donde los brotes aún son posibles. Tener contingencias y planes de respaldo en su lugar realmente puede marcar la diferencia si surge una situación.

Como siempre, todavía habrá algunos problemas de salud asociados con el béisbol infantil. Asegurarse de que los niños reciban la alimentación y la hidratación adecuadas es fundamental, al igual que las rutinas de prevención de lesiones. Son las pequeñas cosas las que mantienen el juego divertido y mantienen a todos a salvo.

Tarde o temprano, todos podemos esperar que todas las ligas de béisbol juvenil vuelvan a la normalidad. Con suerte, el año que viene veremos la Serie Mundial de Pequeñas Ligas donde sea que elijamos hacerlo, ya sea desde la comodidad de nuestros hogares o en las gradas animando.


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