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Dave Stieb: no cambiaría mi tiempo en Toronto por nada – Baseball Reflections

Por Redacción


Nuestros amigos de Betway Insider se sentaron con el ex lanzador de los Azulejos Dave Stieb y esto es lo que surgió de esa conversación.

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Nunca se suponía que Dave Stieb fuera lanzador.

El siete veces All-Star y la leyenda de los Blue Jays de Toronto llegó a las filas en los jardines y fue nombrado All-American como jardinero central en la Southern Illinois University.

Aunque era un bateador por encima del promedio, Stieb se enorgullecía de su brazo. Fue fuerte. Fue exacto. Y, en su tercer año, cambió todo.

Cuando se le pidió que reemplazara a un lanzador de relevo debido a lesiones en el bullpen, impresionó en el montículo y fue descubierto por los cazatalentos de Toronto Bobby Mattick y Al LaMacchia.

Stieb recuerda vívidamente su primera conversación.

«Nos gusta la forma en que lanzaste allí».

“No soy un lanzador. Me viste venir del jardín central. Solo estoy ayudando a estos muchachos «.

“Bueno, la forma más rápida de llegar a las mayores es ser lanzador. Si tuviéramos que reclutarlo, ¿consideraría lanzar? «

«Seguro.»

Efectivamente, Stieb fue reclutado por Toronto un par de meses después, pero su nuevo rol no lo convenció en absoluto. Todavía quería golpear.

“Una vez que firmé, les dije que quería jugar en los jardines y lanzar. Dijeron: ‘Está bien, cuando no estás lanzando, puedes jugar en los jardines’. Entonces, lo hice durante un mes ”, dice.

“Las primeras dos semanas lo hice bastante bien, y luego en un juego me enfrenté a un tipo que lanzó estas horribles pelotas rompientes, y me ponche tres veces.

“Fue en ese momento que me di cuenta de que a estos muchachos no les importa cómo bateo, tienen todos los jardineros que necesitan. Lo que necesitan es lanzar. Y cedí al hecho de que iba a ser un lanzador «.

A pesar de su vacilación, rápidamente quedó claro que Mattick y LaMacchia sabían de lo que estaban hablando.

“Estaba 5-2 en Triple-A y lo siguiente que supe fue que iría a Toronto en menos de un año. Esos tipos tenían razón ”, admite. “Dijeron que la forma más rápida era ser un lanzador, y logré el éxito de inmediato.

«Fue una bendición disfrazada».

El talento natural de Stieb siguió floreciendo en las mayores y fue nombrado All-Star en apenas su segundo año en Toronto.

Sin embargo, las presiones de estar en el montículo son totalmente diferentes a las del plato o en el campo, y Stieb admite que le resultó difícil disfrutar la vida como lanzador.

“La transición tomó tiempo y nunca me enamoré de ella, pero no tenía otra opción, esa era mi carrera ahora”, dice.

“Obviamente fue genial cuando estaba ganando y me encantaba ser un All-Star pero, hombre, cuando perdimos fue difícil.

“Para mí, con el tipo de maquillaje que tenía, fue difícil soportar esa pérdida durante cuatro días y esperar a redimirme. Entonces, fue una relación de amor-odio «.

Stieb fue un competidor feroz toda su vida, pero las presiones adicionales del pitcheo lo sacaron más que antes.

Rápidamente desarrolló una reputación como un exaltado en el campo, que es algo que no niega.

“Yo era un competidor intenso. Quería ser el mejor. Cuando me acerqué a un inicio, mi actitud fue que tengo que ganar. No hay pérdida. No hay nada malo ”, explica.

«Tengo que actuar porque esa es mi pequeña ventana de oportunidad para jugar en ese campo».

La intensidad de Stieb a veces lo veía en desacuerdo con sus compañeros de equipo, quienes no siempre podían mantenerse al día con sus altos estándares.

“Cuando estás así, suceden ciertas cosas, y de repente reaccionas de manera incorrecta porque estás muy agitado. Lo quieres tanto ”, dice.

“No estaba acostumbrado a que mis resultados estuvieran en manos de otras personas. Esa fue una de las cosas que no me gustó de ser lanzador. Solo puedo controlar el lanzamiento que lanzo, después de eso está fuera de mis manos.

“Cuando era jardinero, si me ponchaba, era sobre mí. Si hice una mala atrapada o un mal lanzamiento, fue sobre mí. Ahora, tengo a estos siete muchachos detrás de mí y al receptor frente a mí con los que tengo que contar.

“Hice un par de cosas malas en las que presenté a mis compañeros porque su juego no estaba a la altura de mi calibre, pero aprendí rápidamente que no se pueden hacer esas cosas.

“No puedes reaccionar de esa manera. Van a cometer errores, van a cometer errores. Y tuve una mala reputación por eso al principio «.

La animación de Stieb en el campo estaba algo fuera de lugar en ese momento, e incluso llamó la atención de algunos de los nombres más importantes del deporte.

“Recuerdo que mi ídolo, Reggie Jackson, me hizo a un lado una vez cuando jugábamos contra los Angelinos”, dice Stieb.

“Él dijo: ‘Oye, tengo que decirte, no puedes estar ahí afuera mostrando esa emoción. Eso le da al otro equipo una ventaja ‘.

“Pero así era yo. No creo que le haya dado a nadie una ventaja. Hice esas cosas para sacar más provecho de mí. Estaba murmurando y gritándome a mí mismo, pero no me importaba lo que pensaran los demás, porque eso es lo que me motivaba.

“Me estaba desahogando. Lo estaba sacando de mi sistema, para poder pasar de cualquier cosa mala que acabara de suceder.

“Trató de darme ese consejo y yo traté de lanzar así por un tiempo. No sé cuánto tiempo le di, pero reprimir esas cosas no funcionó para mí. Tengo que ser yo «.

Otro problema que enfrentó Stieb durante sus primeros años como profesional fue la falta de calidad a su alrededor en Toronto.

Los Azulejos fueron admitidos en MLB como equipo de expansión en 1977, solo dos años antes de que Stieb hiciera su debut. Al igual que con muchos equipos de expansión, sus primeros años fueron una lucha, incluidas tres temporadas consecutivas de 100 derrotas entre 1977 y 1979.

Entonces, mientras Stieb se estaba convirtiendo en uno de los mejores lanzadores de la liga, el equipo que lo rodeaba no estaba al mismo nivel.

“La conclusión es que no tenía otra opción en el asunto”, dice. “Ahí es donde estaba, y tenía que sacar el máximo provecho de ello. La idea era que, con el tiempo, mejoraremos. Y lo hicimos.

“Solo teníamos que ser pacientes, aguantar los golpes y superarlo. Fue casi algo mejor que pasar que estar en un equipo de primer lugar donde todo está ahí.

“No creo que cambiaría esa experiencia por nada porque fue un proceso en crecimiento, al igual que yo aprender a lanzar en las grandes ligas fue un proceso en crecimiento.

“Cuando pasas por eso, y finalmente llegas a donde quieres estar, hace que todo valga la pena. Todo el trabajo duro valió la pena «.

A mediados de los 80, Stieb era un habitual en el Juego de Estrellas y Toronto finalmente se convirtió en un equipo de playoffs, alcanzando su primera postemporada en 1985.

Fue Stieb, por supuesto, quien inició su primer partido de playoffs contra los Kansas City Royals. El resultado nunca estuvo en duda: Stieb lanzó ocho entradas en blanco y Toronto ganó 6-1.

Los Azulejos terminaron perdiendo la serie 4-3 pero, para Stieb, esa victoria en el Juego 1 fue el mayor logro de su carrera.

“Eso ocupa el primer lugar porque eso nunca cambiará, eso nunca se borrará, y fue una oportunidad única”, dice.

“Fue un gran logro, tanto para la organización como para mí personalmente”.

Algunos pueden sorprenderse de que Stieb no considere su juego sin hits en septiembre de 1990, el primer y único juego sin hits en la historia de Toronto, como su mejor momento personal.

Pero, habiendo perdido previamente otros cuatro juegos sin hits, incluyendo un par con dos outs y dos strikes en el noveno en aperturas consecutivas, Stieb reconoce la cantidad de factores en juego para lograr uno.

“Muchos grandes lanzadores nunca han lanzado un juego sin hits. Eso te dice qué tipo de suerte se necesita para lanzar uno ”, explica.

“No me hizo un lanzador más grande al hacer eso. Obviamente, dice mucho cuando se contiene el juego en ese grado, pero se necesita mucha suerte «.

Con todo, Stieb fue uno de los mejores lanzadores de las Grandes Ligas durante la década de 1980. Solo Jack Morris obtuvo más victorias durante esa década que las 140 de Stieb.

Jugó un papel importante en la transformación de Toronto de recién llegado a contendiente de playoffs pero, desafortunadamente, se perdió su mayor logro.

Una serie de lesiones vio truncada su temporada de 1992, y tendría que mirar desde la banca mientras Toronto ganaba su primer título de Serie Mundial.

Stieb todavía recibió un anillo por ser parte de ese equipo, pero, después de haber ido 4-6 y no haber jugado en la postemporada, trae emociones encontradas.

“Todo eso fue agridulce, como bien puede comprender. Fue muy amargo ”, dice.

“El hecho de que jugué todos esos años, y finalmente teníamos un gran equipo que iba a la Serie Mundial, y tuve que verlo, fue difícil.

“Fue genial conseguir ese anillo y tener un trofeo por todos esos años que jugué allí, pero realmente duele que no pude contribuir ese año.

Pero nunca devolveré mi anillo. No, me quedo con eso, gracias «.

Stieb aún mantiene los récords de victorias, aperturas, entradas lanzadas, blanqueadas, ponches y juegos completos con los Azulejos.

Teniendo en cuenta la escala de su contribución a la franquicia, seguramente no hay nadie que pueda envidiarle eso.


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