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Por que el cambio de nombre de los Indios de Cleveland lleva medio siglo de retraso

Por Redacción


Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 13 de diciembre de 2020, cuando Cleveland anunció que cambiaría su apodo después de la temporada 2021 de la MLB.

Para aquellos que creen que la sociedad moderna se ha ablandado y es por eso que el equipo de béisbol de Cleveland ya no se llamará los Indios en el futuro cercano, una breve lección de historia.

En 1972, los equipos atléticos de Stanford, una de las escuelas más importantes de los Estados Unidos, eran conocidos como los Indios. Tras las objeciones de un grupo de estudiantes nativos americanos, la defensora del pueblo de la universidad, Lois Amsterdam, los apoyó en una dura crítica: «La sensibilidad y la conciencia no son fáciles cuando las tergiversaciones infantiles en juegos, libros de historia y películas constituyen una gran parte de nuestra experiencia. » El rector de la universidad estuvo de acuerdo. Y así, por nobles que hayan sido las intenciones originales del apodo, por fuerte que fuera la asociación entre los aficionados y el nombre, los Indios de Stanford ya no existían.

Lo que ha sucedido en los últimos seis meses, el primer equipo de la NFL de Washington que abandonó el apodo (y la pretensión) de los Redskins y esta semana, Cleveland planea deshacerse de su apodo como si ya tuviera el logotipo asociado, puede parecer novedoso y progresista, un función de la iluminación, una declaración de vigilia. No es ninguna de estas cosas. Es un recordatorio de que el mismo argumento razonable que Amsterdam ofreció ha existido durante medio siglo, y los niveles más altos de deportes simplemente lo ignoraron. El hecho de que Washington y Cleveland perduraran con sus apodos tanto tiempo como lo hicieron es un patético fracaso.

Los apodos controvertidos se mantuvieron porque eran marcas, y las corporaciones harán todo lo posible para proteger las marcas. La idea de que estaban protegiendo su historia es un engaño. La idea de que debido a que a algunos nativos americanos no les molestan los apodos que los hacen apropiados es igualmente engañosa. Lo único consistente acerca de aquellos que se lamentan de los cambios de apodo es que dejan de preocuparse y lo superan.

Stanford ejecuta posiblemente el programa atlético más exitoso del país, como lo demuestran sus 25 Copas de Directores Universitarios Learfield IMG consecutivas, un premio anual otorgado al mejor departamento atlético en general. Dartmouth en 1974 abandonó su apodo de indios, diciendo que encontró «el uso de la [Indian] símbolo en cualquier forma para ser inconsistente con los objetivos institucionales y académicos actuales del Colegio en el avance de la educación indígena americana. «William & Mary lo abandonaron en 1977, St. Bonaventure en 1979 y Louisiana-Monroe en 2006. Durante los últimos 50 años, no menos de 15 universidades en los Estados Unidos han abandonado el apodo de indios en favor de algo menos polarizador y han descubierto que los deportes pueden, de hecho, sobrevivir sin caricaturas racistas y apodos innecesarios.

Digo esto de haber crecido en Cleveland durante la dinastía que debería haber sido de los Indios en la década de 1990. Es el equipo que me enseñó a amar el béisbol, y nunca los miraré, o lo que lograron, como algo más que los Indios siendo grandiosos. El equipo de béisbol de Cleveland desde 1915 hasta 2020 siempre llevará ese nombre. La historia no puede ni debe borrarse.

Al mismo tiempo, no es necesario honrarlo, lamentarlo o continuarlo, al diablo con los buenos recuerdos. La noticia de que Cleveland está cambiando de nombre, informada por primera vez por The New York Times, molestó a varios de mis amigos de la infancia. El equipo de béisbol de Cleveland eran los Indios, la Tribu, y siempre lo sería. Reconocieron su terquedad. No les importaba.

Y eso está bien. Es fácil ver cómo alguien podría tratar esto como una muerte. El fandom está tan lleno de emociones, tan repleto de recuerdos, tan repleto de asociaciones que quitar un nombre desencadena una respuesta emocional de pérdida. A algunos les gusta el robo de esas emociones, recuerdos, asociaciones. Es un asalto directo a algo cercano y querido.

También es solo un nombre. Y quizás la mejor manera de explicar lo que está sucediendo es que los Indios se están muriendo para que el béisbol de Cleveland pueda vivir. Claro, podrían haber seguido siendo los indios, provocando la ira del comisionado Rob Manfred, corriendo el riesgo de que los anunciantes los abandonaran, defendiéndose por principio para proteger ¿qué, exactamente? ¿Una marca que quizás se rompió irrevocablemente? Es fácil entender por qué Washington y Cleveland hicieron lo que hicieron ahora. Los apodos eran productos tóxicos.

Si las partes interesadas pueden llegar a ese punto, ¿por qué es tan difícil para otros llegar allí? ¿Por qué la razón para cambiar el nombre debe ser nefasta, o alguna acusación sobre lo que está mal en el mundo, o cualquier otra cosa que no sea lo que buscaban Stanford y Dartmouth y muchas otras escuelas, que era priorizar los sentimientos de aquellos a quienes el apodo puede herir? sobre los que no?

Cuando aquellos a quienes las imágenes y los nombres de los nativos americanos ofenden critican su uso, no se limite a escuchar lo que están diciendo. Escuche por qué lo dicen. No es un ataque o asalto a tu equipo deportivo; es uno de su herencia personal. Y para cualquiera que se interese en proponer el argumento inefablemente estúpido de que esto no es más que una pendiente resbaladiza para prohibir todo tipo de apodos, bueno, por favor, amigo de cerebro grande, explique cómo exactamente cualquier otra cosa en los deportes perpetúa estereotipos desagradables de la forma en que el El jefe Wahoo, de nariz grande, dientes grandes y siempre sonriente, lo hizo.

No es así, y lo único bueno es que la falta de sinceridad de las personas que se transforman en pretzels tratando de argumentar las virtudes de las imágenes y los nombres de los nativos americanos en los deportes tiende a desvanecerse con el tiempo. Los apodos cambian y el fandom no. A excepción de las personas más tercas, aman al equipo de fútbol de Washington tanto como al equipo que perdió su apodo, y amarán al nuevo equipo de béisbol de Cleveland tanto como a los Indios.

Cualquiera que pierda tiempo y energía en duelo por los Indios de Cleveland debería priorizar mejor. Si te vas a enojar por algo que realmente importa, guárdalo para cuando cambien a Francisco Lindor.

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