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Los Rays adquieren al siete veces All-Star Nelson Cruz de los Mellizos

Por Redacción


Con poco más de una semana antes de la fecha límite de cambios, los Rays han hecho un gran movimiento al adquirir al toletero Nelson Cruz. de los Mellizos como parte de un intercambio de cuatro jugadores. Cruz y el derecho de ligas menores Calvin Faucher se dirigirá a Tampa, mientras que Minnesota recogerá al diestro Joe Ryan y Drew Strotman.

Con los Mellizos en medio de una temporada de pesadilla, Cruz se convirtió en una ficha comercial natural, ya que el toletero de 41 años puede ser agente libre este invierno. Cruz volvió a firmar con Minnesota la temporada baja pasada con un contrato de un año y $ 13 millones, y a Cruz le quedan aproximadamente $ 4.87 millones en salario adeudado.

No se hizo ningún anuncio sobre consideraciones de efectivo involucradas, por lo que parece que los Rays asumirán todo el salario restante de Cruz. Esto no es un asunto menor para un equipo de los Rays que siempre está atento al presupuesto, e incluso con Cruz ahora en el redil, la nómina del club todavía está por debajo del umbral de $ 67 millones. Tampa Bay puede (y probablemente lo hará) hacer otros movimientos antes de la fecha límite del 30 de julio que podrían sacar algunos otros dólares de los libros, pero tal como está, el acuerdo con Cruz es una señal de que la propiedad de los Rays está dispuesta a estirarse un poco financieramente para reforzar un equipo que parece un contendiente para regresar a la Serie Mundial.

A pesar de la edad de Cruz y la aparente falta de valor defensivo, su bate ha seguido siendo tan peligroso que incluso algunos equipos de la Liga Nacional fueron reportados. incluirlo en consideraciones comerciales, con miras a desplegar a Cruz en los jardines por primera vez desde 2018. Si bien la inclinación de los Rays por maximizar la plantilla podría llevar a que Cruz obtenga al menos un poco de tiempo en los jardines, es una apuesta muy segura que se ubicará como el nuevo bateador designado de Tampa todos los días, aportando un gran pop a una alineación que es sólida en general pero que está en el medio en términos de poder.

Austin Meadows había recibido la mayor parte de los turnos al bate de bateador designado de Tampa, aunque Meadows ahora busca pasar a la mezcla de los jardines con Randy Arozarena, Kevin Kiermaier, Brandon Lowe y (cuando regrese de IL) Manuel Margot. Lowe también puede ser utilizado en la segunda base, y entre cualquier otra lesión o incluso canje que pueda surgir, los Rays no deberían tener muchos problemas para encontrar suficiente tiempo de juego para mantener a todos frescos y listos para otro impulso de postemporada.

Cruz se vestirá para el sexto equipo diferente en lo que ha sido una impresionante carrera de 17 años. Nombrado para su séptimo equipo All-Star esta temporada, Cruz no muestra signos de desaceleración, bateando .294 / .370 / .537 con 19 jonrones en 346 apariciones en el plato en 2021. Esta producción es en realidad un descenso del .308 /.394/.626 línea de barra que publicó sobre 735 PA para Minnesota en 2019-20, pero la «fase de declive» realmente no parece una descripción aplicable.

Ni Ryan ni Strotman están en la parte superior de los prospectos de Tampa, aunque MLB Pipeline los colocó sólidamente (Ryan 10º, Strotman 17º) en su lista de los mejores talentos de ligas menores de los Rays. Ambos son lanzadores abridores con actuaciones sólidas en Triple-A esta temporada, y no sería sorprendente verlos debutar en las Grandes Ligas antes de que termine 2021. Dado que los gemelos están buscando volver a la contienda el próximo año, aterrizar dos brazos listos para las Grandes Ligas ayudará a su profundidad de rotación, considerando que Michael Pineda y JA Happ son agentes libres este invierno (y cualquiera de ellos podría ser trasladado antes del 30 de julio.

Ryan tiene 25 años y fue una selección de séptima ronda de los Rays en el draft de 2018. Rompió la lista de los 100 mejores de Baseball America (en el puesto 98) antes de la temporada 2020, y Ryan ha continuado su ascenso en la escalera al publicar una efectividad de 3.63 en 57 entradas en Triple-A Durham este año. En todos los niveles, Ryan ha sido excelente en fallar murciélagos (36.65% de tasa de ponches sobre 217 IP de ligas menores) y evitar bases por bolas (6.05% de tasa de pasaportes), gracias en gran parte a una excelente máquina de cuatro costuras. El informe de exploración de MLB Pipeline no está tan enamorado de sus otros lanzadores, pero el control deslizante de Ryan mereció una calificación de 55 en su escala de exploración de 20-80.

Strotman, de 24 años, fue un jugador de cuarta ronda en el draft de 2017, aunque su carrera profesional se ha limitado a 179 entradas gracias a la temporada de ligas menores cancelada de 2020 y una cirugía de Tommy John que lo mantuvo fuera de acción durante grandes porciones de las campañas 2018 y 2019. Los Rays vieron lo suficiente de Strotman que lo agregaron a su lista de 40 hombres el invierno pasado para protegerlo del Draft de la Regla 5, y Strotman se ha visto sólido al registrar una efectividad de 3.39 en 58 1/3 entradas Triple-A este año. Sus bases por bolas han aumentado a medida que asciende en la escala de ligas menores, superando una tasa de base por bolas poco impresionante del 13,15% en Triple-A este año. Pipeline señala que el mando ha sido una fortaleza para Strotman en el pasado, sin embargo, y la bola rápida, el cortador y el control deslizante del diestro se clasifican como lanzamientos por encima del promedio a más.

Faucher es el otro nombre en el trato, un derecho de 25 años que ha tenido problemas en su primera prueba de béisbol Doble-A, registrando una efectividad de 7.04 con seis jonrones y 24 bases por bolas en 30 2/3 entradas esta temporada. Después de publicar constantemente grandes números de ponches al principio de su carrera en las ligas menores y en la universidad (en UC Irvine), el lanzador Faucher ha continuado esa tendencia con una tasa de ponches del 27.63% en medio de sus dificultades esta temporada.



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