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Según se informa, los Royals están «más abiertos» a negociar con Merrifield que en el pasado

Por Redacción


Los equipos han estado tratando de enganchar al segunda base / jardinero Whit Merrifield lejos de los Reales durante varios años, y Jayson Stark de The Athletic ahora informa que los Reales están «más abiertos» a cambiar al dos veces All-Star de lo que han estado en el pasado.

“Más abierto” es un término relativo y no significa necesariamente que Merrifield esté siendo comprado externamente a otros clubes. Después de todo, el gerente general de Kansas City, Dayton Moore, casi ha etiquetado a Merrifield como intocable en el pasado, por lo que ser «más abierto» que eso no es exactamente un listón alto que superar.

En 2018, por ejemplo, Moore dijo que Merrifield «ciertamente no será canjeado en la fecha límite» y agregó que los Reales «lo necesitan en nuestra ciudad y en nuestro equipo». Merrifield firmó una extensión esa temporada baja, y el verano siguiente, Moore lo llamó «uno de los mejores jugadores de todo el béisbol» y dijo que «la pregunta sería una locura» si otros clubes acudieran a Merrifield.

Durante el año pasado, Moore ha declarado públicamente que su club está volviendo a una mentalidad de ganar ahora, y las acciones de temporada baja de los Reales demostraron ese cambio. Veteranos firmados por Kansas City Carlos santana y Mike Minor a contratos de dos años en agencia libre, se sumergió en su sistema agrícola para adquirir dos años de Andrew Benintendi y firmado Salvador Pérez a una extensión de $ 82MM por cuatro años. Esos no son los tipos de movimientos que hacen los clubes de reconstrucción.

Dicho esto, también es natural que a medida que el control de los Reales sobre Merrifield continúa disminuyendo, al menos se permitan la oportunidad de verse abrumados por una oferta. Merrifield está ganando $ 7.25MM en 2021, pero se le debe solo $ 3.75MM en 2022 como parte de una extensión de contrato anticipada. Los Reales también tienen una opción de $ 6.5MM sobre él para la temporada 2023, aunque esa opción aumentaría en $ 4MM siempre que pase menos de 109 días en la lista de lesionados para cuando la decisión del equipo sea debida después de la temporada 2022.

Suponiendo que Kansas City todavía tenga como objetivo competir en la Liga Americana Central la próxima temporada, la oficina central seguramente todavía ve a Merrifield como una pieza importante de ese rompecabezas. Está bateando .273 / .322 / .405 con ocho jonrones, 21 dobles, dos triples y 25 bases robadas, el líder de la liga en este momento. Esa producción ofensiva está por debajo de los niveles máximos, pero también está en alza desde que el calendario cambió a junio (y desde que la liga tomó medidas enérgicas contra Spider Tack y otras sustancias extrañas para los lanzadores). Merrifield también sigue siendo un fuerte defensor en la segunda base y lo suficientemente versátil como para rotar por todos los jardines según sea necesario.

Uno podría imaginar que si los Reales realmente consideraran ofertas por Merrifield, la solicitud se centraría en activos controlables cercanos a MLB. Cambiarlo por prospectos lejanos solo debilitaría la lista de 2022, y su estructura de contrato anticipada no le daría al equipo ningún ahorro de costos real que pudiera reasignarse para compensar esa pérdida.

Dicho todo esto, es fácil imaginar un mercado sólido para un jugador con la versatilidad y el historial de Merrifield. Los Marineros y los Medias Blancas podrían buscar ayuda en el cuadro. Le daría a los Yankees una opción de jardín central con un enfoque orientado al contacto que el roster en gran medida carece. Merrifield podría rebotar entre la segunda base y los jardines para los Giants, Padres o Dodgers. Su salario es lo suficientemente asequible como para que incluso los contendientes de nómina baja como los Atléticos y los Rays puedan saltar a la refriega.

Debido a ese amplio atractivo, es natural que Moore y su oficina principal al menos escuchen las ofertas en Merrifield. En términos generales, los vendedores dispuestos han establecido precios de venta muy altos para sus candidatos comerciales más atractivos hasta la fecha. Merrifield no será una excepción.

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