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Es posible que David Cone aún no haya terminado con el dugout

Por Redacción


David Cone estaba en pánico. Como lo describe ahora, estaba experimentando una «crisis de identidad».

Sucedió durante varios años a principios de la década de 2000, cuando Cone intentó dejar el montículo y retirarse. Al creer que era diferente al jugador promedio que se retira, Cone sintió que estaba castigado, que estaba listo para la siguiente etapa de su vida.

Tal vez se dedicaría a una inmobiliaria o sería dueño de algunos restaurantes. Asistió a las reuniones, pensando que sería fácil transformarse en un hombre de negocios.

«Pensé que tenía muchos intereses», dice.

En última instancia, sin embargo, Cone se enteró de que solo ver programas sobre cómo cambiar de casa no era suficiente conocimiento para iniciar una empresa de bienes raíces, y salir a comer no era lo suficientemente bueno para administrar su propio establecimiento.

David Cone
Después de 16 años como jugador de la MLB, David Cone ahora es analista de los Yankees en YES Network.
Corey Simpkin

Trató de armar un currículum con su agente y socio comercial, Andrew Levy. Cone fue una vez tan irracional con todo el asunto, que no quería que Levy fuera a un concierto de Crosby, Stills & Nash en el Garden un viernes por la noche para que Levy pudiera ayudar a terminar el currículum, sin pensar en el hecho: ¿Dónde lo hizo? ¿Necesitas enviarlo desesperadamente durante el fin de semana?

«Estaba en completo pánico», dijo Levy, quien fue al concierto.

Contrataron a un redactor de currículum vitae profesional, pero no se podía hacer mucho. Había sido jugador de béisbol los últimos 16 años.

“Me di cuenta de que no tengo habilidades laborales y soy un poco inútil”, dice Cone. “Creo que subestimé lo que pasa cuando se jubila. … Toda tu identidad está envuelta en ser un jugador de béisbol «.

Hoy, su identidad sigue estando en el juego. El ex as de los Mets y los Yankees finalmente eligió dedicarse a la transmisión después de que finalmente terminaron sus días como jugador, y como analista de los Yankees en YES Network, el jugador de 58 años ha emergido como quizás el mejor en el negocio.

David Cone
Cone lanzó para los Yankees, Mets, Blue Jays, Royals y Red Sox durante su tiempo en la MLB.
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Cone combina la mentalidad de béisbol de la vieja escuela con el conocimiento de la analítica de la nueva escuela. Puede ser inteligente y divertido. Ha dominado lo que hizo una vez en el montículo, cambiando de velocidad. El jefe de producción y programación de YES, John Filippelli, lo describe como «impredecible».

“En mi opinión, es más bueno que nunca”, dice Filippelli.

La angustia de Cone se ha desvanecido, pero hay una pregunta pendiente: ¿hay más cosas que hacer en el juego?

Hace dos años, se entrevistó para un trabajo como entrenador de pitcheo de los Yankees, y aunque el gerente general Brian Cashman le dijo que no tenía la experiencia tecnológica necesaria, es difícil de creer, considerando los premios Cy Young de Cone, sus cinco apariciones en el Juego de Estrellas. , sus cinco anillos de la Serie Mundial, su tiempo como representante de la Asociación de Jugadores de MLB y su conocimiento de la sabermetría: una organización no querría que él dirigiera su equipo, banquillo o cuerpo de lanzadores.

«Podría ser un gerente general, un gerente, obviamente podría ser un entrenador», dice Filippelli, «no hay ningún aspecto del juego en el que no pueda trabajar y sobresalir».

Ahora, un veterano de la radiodifusión, a Cone le gusta mucho el puesto, pero no está seguro de lo que quiere.

«¿Crees que debería tomar otra oportunidad?» Cone pregunta, cambiando las tornas con un reportero, durante el almuerzo cerca del Lincoln Center.

David Cone
El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, dijo que Cone no tenía la experiencia técnica para convertirse en el entrenador de pitcheo de los Bronx Bombers.
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La vieja escuela se encuentra con la nueva escuela

En 1993, después de que Cone firmó un contrato de agente libre por tres años y $ 18 millones con los Reales, lanzó a una efectividad de 3.33 con 191 ponches en 254 entradas, mientras que Jack McDowell de los Medias Blancas tuvo efectividad de 3.37 con 158 ponches en 256 ² / ₃ entradas.

Los White Sox anotaron seis o más carreras en 15 de las 34 aperturas de McDowell, lo que lo ayudó a terminar con un récord de 22-10. Cone, quien tuvo el beneficio de seis carreras o más en solo cuatro de sus 34 aperturas, tuvo marca de 11-14.

El récord de victorias y derrotas de un abridor gobernó el día en ese momento.

Por lo tanto, aunque Cone pensó que había tenido una de sus mejores temporadas, no se percibió de esa manera. McDowell recogió el premio AL Cy Young.

Cone comenzó a estudiar los números más profundamente en ese momento, y no ha dejado de leer sitios como FanGraphs para aprender.

“Algunas de las personas más inteligentes matemáticamente están interesadas en los números del béisbol”, dice Cone. «Creo que tenemos suerte por eso».

En un mundo de béisbol de la vieja escuela frente a la nueva, donde parece que a menudo te piden que elijas un lado, Cone respalda los números de sabermetría y posee la mentalidad de “he estado allí, he hecho eso”.

“La gran palabra de moda fue ‘ineficiencia del mercado’”, dice Cone. «La nueva ineficiencia del mercado es la experiencia, pero esos tipos han sido expulsados ​​del juego».

David Cone
Cone comenzó a leer sobre estadísticas de béisbol y a aprender más sobre sus métricas durante sus días como jugador.
Noticias deportivas a través de Getty Images

Los Yankees contrataron a un manager en Aaron Boone sin experiencia en la banca. El entrenador de pitcheo contratado en lugar de Cone, Matt Blake, nunca lanzó profesionalmente.

Eso no significa que Blake no esté calificado, se abrió camino a través del sistema y comprende la última tecnología, pero la carrera de Cone en los montículos de la Serie Mundial parecería una ventaja.

“Eso es lo que pensé, ese fue mi argumento”, dice Cone. “Muchos equipos tienen dos entrenadores de lanzadores. Alguien como Matt Blake. Alguien como Mel Stottlemyre, con más experiencia. Ese fue mi enfoque.

«Mi argumento para [Cashman] fue, ‘¿Por qué no dos? ¿Con quién quieres que hable con Gerrit Cole en la séptima entrada del Juego 7? Es una cuestión de credibilidad. Alguien que haya estado allí y haya hecho eso. Ha sido marginado, esa parte del juego «.

Cashman dice que se acercó a Cone para la entrevista.

«Estaba en la habitación por una razón», dice Cashman.

David Cone
Brian Cashman cree que hay un lugar en la MLB para Cone si continúa buscándolo.
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Cashman agregó que siente que el entrenador del bullpen, Mike Harkey, trae la experiencia de «he estado allí, he hecho eso» al personal actual.

Tanto Cone como Cashman coincidieron en que Cone no tenía experiencia con la última tecnología, como cámaras electrónicas.

“Contraté a un gerente que nunca había sido gerente, por lo que no fue una falta de experiencia en ese aspecto”, dice Cashman. «Fue simplemente una falta de conocimiento personal íntimo de los nuevos juguetes que existen en este juego hoy, pero él estaba en la sala por una razón porque tiene la mente abierta y obviamente viene con mucha experiencia en el montículo».

Cashman cree que hay un lugar en el juego para Cone si lo persigue.

«Todo se reduce a su nivel de interés y su capacidad para comprometerse», dice Cashman.

David Cone
Cone se acercó inicialmente para estar en la red YES en 2001.
MLB a través de Getty Images

El jefe estalla

En 2000, Cone tuvo un año en gran parte terrible para los Yankees, más allá de su punto más alto de forzar a Mike Piazza a salir para terminar la quinta entrada en el Juego 4 de la Serie Subway. Un siguiente paso natural para él parecía ser trabajar para la puesta en marcha de YES Network, que iba a lanzarse en 2001.

Filippelli quería Cone por SÍ, pero Cone estaba pasando por un divorcio y, por supuesto, tenía pensamientos sobre convertirse en un empresario de bienes raíces o de restaurantes. No estaba listo para comprometerse por completo.

En cambio, Cone lanzó para los Medias Rojas en 2001, con un récord de 9-7 y una efectividad de 4.31 y una efectividad de 104 o más (4 por ciento mejor que el promedio de la liga) en 25 aperturas. Después de incursionar con YES en 2002, hacer un trabajo de estudio y no lanzar esa temporada, Cone fue reclutado por Al Leiter y John Franco para unirse a los Mets en 2003 e intentar un regreso final a los 40 años.

«Fue entonces cuando George [Steinbrenner] me llamó y estaba enojado ”, dice Cone. “Él dijo, ‘Deberías quedarte con la transmisión. Me dijiste que habías terminado de lanzar. Yo estaba como, ‘George, tu personal está lleno. No necesitas otro lanzador. Tengo que sacarlo de mi sistema ‘. Probablemente me tomó tres o cuatro años volver a estar en buenas condiciones y conseguir un trabajo «.

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El 18 de julio de 1999, David Cone lanzó una fama perfecta para los Yankees.
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Cone ganó su primer juego en el Shea Stadium en 2003, lanzando cinco entradas en blanco contra los Expos. Entonces su cadera cedió (recibió una inyección de cortisona y hoy tiene una cadera artrítica por sus problemas). Cone lanzó solo 18 entradas para la temporada y lo hizo antes de junio.

“Fue entonces cuando comenzó a surgir el pánico real”, dice Cone.

Para 2006, con Cone todavía soplando con el viento posterior al juego y en los outs con The Boss, SNY lo quería. El famoso stand de la cadena podría haber sido «Gary, Keith y Dave» en lugar de Gary Cohen, Keith Hernandez y Ron Darling. Cone, sin embargo, todavía no estaba listo para comprometerse por completo.

Mientras tanto, Filippelli se mantuvo persistente en tratar de atraerlo a SÍ, y finalmente la tensión de Steinbrenner se deshizo. Cone se reincorporó a YES en 2008, comenzando su ascenso como analista de MLB. Ahora es un pilar.

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John Filippelli sintió que Cone era uno de los mejores analistas de la MLB.
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¿Otro capítulo?

Filippelli, quien ha estado en el negocio durante casi medio siglo y produjo seis Series Mundiales, coloca a Cone junto a Tony Kubek como el mejor analista de béisbol que jamás haya escuchado. Filippelli clasifica a Cone como el número uno en la actualidad.

“Con total respeto a muchas personas realmente excelentes en nuestra industria, David Cone es el mejor analista de béisbol”, dice Filippelli. “Es totalmente intrépido. Él dice lo que piensa. Está equilibrado. Aporta todos los puntos de vista diferentes a esto. Entiende el juego porque lo jugó. No solo lo jugó, es un estudiante de eso. Estaba a la vanguardia de los análisis de béisbol y todavía lo está «.

Para Cone, es diferente a cuando intentó dejar de tocar, pero se puede escuchar en su voz tanto la pasión como la aprensión cuando habla de volver a vestirse de uniforme.

“Toda tu vida se basa en ser un jugador de béisbol”, dice Cone. “Es una bofetada cuando eso no está ahí. Era algo para lo que pensé que estaba listo en ese entonces. En ese entonces había una especie de pánico. ¿Qué voy a hacer a continuación? ¿De dónde saco esa prisa? Todo de lo que hablamos antes.

“Nunca va a estar ahí. Lo pruebo aquí y allá. Ciertas transmisiones. Tuviste un buen juego allí. No hay marcador en la radiodifusión, así que no lo sabemos. Es tan subjetivo «.

Cone tiene un hijo de 9 años con su novia y cumple 60 años a la vuelta de la esquina. ESPN tuvo cierto interés el año pasado en asociar a Cone como co-analista con Alex Rodríguez los domingos por la noche. SÍ, por supuesto, piensa muchísimo en él.

Pero todavía hay ganas de volver a un dugout o una oficina principal. Está cerca del juego, pero se nota que quizás quiera involucrarse más directamente en él nuevamente.

“Es ahora o nunca”, dice Cone.

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