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Los Yankees deben encontrar su habilidad de contragolpe: Sherman

Por Redacción


DENVER – La lista de deficiencias de los Yankees es larga y está creciendo en descrédito en esta decepcionante temporada. Esa lista incluye una falta de golpes zurdos, agudeza defensiva y atletismo.

Pero, ¿deberíamos incluir que los Yankees tienen mandíbula de cristal?

¿Los Yankees son falsos tipos duros? ¿Son matones que hablan lo que se habla, pero tienden a dejar de lado en momentos clave?

Gerrit Cole y Aaron Judge dijeron que todos los golpes que los Yankees han recibido en la primera mitad deberían hacerlos más resistentes en la segunda mitad. Esas fueron las palabras correctas pronunciadas el lunes durante una sesión de prensa 24 horas antes del Juego de Estrellas. Pero lo que quizás habló más fuerte fue el asiento vacío junto a ellos con el cartel en el techo que decía «Aroldis Chapman».

Chapman fue el único que no se presentó para asistir a la sesión de prensa. Él es al menos parte del juego, a diferencia de los cuatro Astros nombrados para el equipo de la Liga Americana, que suplicaron por una razón u otra. Sin embargo, parecía que esos Astros no estaban en el juego porque no querían lidiar con ninguna pregunta o el resentimiento persistente de los fanáticos y compañeros All-Stars por la participación de Houston en el robo ilegal de señales en 2017.

Pero me pregunto si Chapman es representante de los Yankees. Inmensamente talentoso, pero cuestionablemente embrague. Acicalarse en los buenos tiempos, abrumado en los malos. En la parte pegajosa de esta temporada, cuando estaba bombeando más de 100 mph y entregando un deslizamiento devastador tras otro, Chapman era casi invencible como lo había sido en cualquier momento de una carrera en gran parte imbatible.

El lanzador de relevo de los Yankees de Nueva York Aroldis Chapman es retirado en la séptima entrada
Aroldis Chapman puede ser emblemático de un problema de los Yankees mucho mayor.
Corey Sipkin

Sin embargo, en la parte menos pegajosa de la temporada, las cosas de Chapman han retrocedido, al igual que su nivel de éxito y también su confianza. La mirada desafiante y jactanciosa ha sido reemplazada por desconcierto y desesperación. Durante la victoria 1-0 del sábado en Houston, Aaron Boone se dejó convencer de ir a Chapman, con dos outs y uno en la novena entrada, por Cole. El domingo, el mánager ni siquiera calentó a Chapman, ya que Chad Green estaba regalando la última de una ventaja de cinco carreras para enviar a los Yankees al descanso con lo que se siente como un empate de siete vías en su peor derrota de 2021.

El golpe final lo dio José Altuve, parte del contingente de Astros que rehuyó el Juego de Estrellas. Pero contra los Yankees, el pequeño Altuve se ha mantenido firme. Contra ellos, tiene dos jonrones más de los que Judge ha logrado en toda su carrera, uno contra Chapman para ganar la Serie de Campeonato de la Serie de Campeonato de 2019 y un domingo contra Green.

El jonrón de Altuve el domingo se produjo un día después de que Judge pegó un jonrón y tiró de su camiseta para molestar al segunda base de Houston por su negativa a que le quitaran la camiseta después de la salida de la ALCS. Esa negativa llevó a especular que Altuve estaba ocultando un timbre que lo alertaba sobre el lanzamiento que se avecinaba.

¿Mike Brosseau tocó el timbre cuando conectó un jonrón ante Chapman en la novena entrada del Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana el año pasado, prácticamente entregándole la serie a los Rays? ¿Hubo alguna vez un movimiento mejor para enfrentarse a un matón, ya que el mes anterior, Chapman había enviado una bola rápida sobre la cabeza de Brosseau y fue suspendido porque fue tan descaradamente intencional?

¿Y Judge ya debería haber aprendido una lección de trolling? En 2018, los Yankees ganaron el Juego 2 de la Serie Divisional en Fenway Park, y Judge jugó en voz alta «Nueva York, Nueva York» mientras pasaba por la casa club de los Medias Rojas. Los Yankees regresaron al Bronx y perdieron los siguientes dos juegos y la serie en casa. Luego, los Medias Rojas jugaron contra “Nueva York, Nueva York” en su casa club después de ganar la Serie Mundial, la cuarta en este siglo.

Aquí hay un tema. Los Astros, los Medias Rojas y los Rays son buenos para enfrentar a los Yankees. Ya no hay mística ni aura, tal vez eso desapareció cuando se mudaron a un nuevo estadio que es más un centro comercial plácido que un infierno de gladiadores. Quizás se trate de la mezcla de jugadores. ¿Qué pasó con The Savages? Los últimos dos años, el estilo guerrillero de los Rays en la construcción y el juego de la plantilla, por ejemplo, ha distraído y desconcertado a los Yankees.

Aaron Judge # 99 de los Yankees de Nueva York conecta un jonrón en solitario
Aaron Judge podría querer concentrarse más en los jonrones y menos en el trolling.
imágenes falsas

Los Yankees comienzan la segunda mitad con cuatro juegos contra los Medias Rojas en casa y jugarán siete de sus primeros 10 juegos posteriores al descanso contra Boston antes de tres en Tampa Bay. Esos juegos se definirán de muchas maneras. Los Yankees ya están 0-6 contra los Medias Rojas, y si eso comienza a crecer hacia el 0-10 en el Bronx, habrá un nivel tóxico de furia y humillación.

Y los Yankees deben lidiar con una escuadra de los Medias Rojas que, con Alex Cora, juega con una agresión y una confianza real que les falta. El sábado contra los Astros, en un juego de 1-0, Tim Locastro llegó primero con un out en la quinta entrada y Brett Gardner llegó primero con dos outs en la novena entrada con Kyle Higashioka arriba. En ninguna ocasión los Yankees intentaron un robo. La velocidad es prácticamente la habilidad de Locastro y Gardner. ¿Por qué están incluso en el equipo si Boone no va a exigir un intento de robo en ese lugar?

Puedes formar un equipo que se sienta y espera jonrones. Pero lo que obtienes es una combinación horrible de pasividad y acoso: si conectas el golpe, ganas, si no, absorbes todos los golpes. No hay contadores. ¿Pueden los Yankees convocar la pelea para salir de las cuerdas de esta temporada o realmente tienen la mandíbula de cristal?

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